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恐竜よりも前の2億1500万年前のワニの祖先が特定された

恐竜よりも前の2億1500万年前のワニの祖先が特定された

アエトサウルスは三畳紀に生息していた爬虫類の一種です。

アエトサウルスとして知られる古代の重装甲のワニの祖先種の化石が最近特定されたことは、2億1500万年前の私たちの世界を垣間見ることができる。

この研究はテキサス大学オースティン校の研究者によって実施され、雑誌に掲載されました。 解剖学的記録 今年初めに、同社は新種の風竜、ガルザペルタ・ムレリを発表した。

研究者らによると、アエトサウルスはジュラ紀に先立つ2億2900万年から2億年前の三畳紀に生息していた現生ワニに似た種で、アエトサウルスの化石は南極とオーストラリアを除くすべての大陸で発見されているとも指摘している。 。 。

研究者らによると、ガルザペルタ・ムレリの化石化した背甲(背中を覆う硬い装甲板)は70%完成しており、首や肩の部分から尾の端までの大きな部分は無傷だという。

1月に発表されたこの研究を主導したテキサス大学ジャクソン地球科学大学院の博士課程学生ウィリアム・レイエス氏は語った。 Phys.org 「通常、見つかる素材は非常に限られている」ため、月曜日の結果は注目に値する。

研究によると、ガルザペルタの骨格の外側部分は骨胚葉と呼ばれ、どちらも骨でできた硬い岩板と湾曲したカルスで構成されている。

「現代のワニをアルマジロに変えてみましょう」とレイエス氏は同誌に語り、古代の生き物について説明した。

この研究により、ガルザペルタの化石は2億1500万年前に遡り、この種は主に肉食性であったことが判明し、現代の肉食ワニとは対照的である。

Garzapelta muelleri という名前は、この化石が発見されたテキサス州北西部のガーザ郡に由来し、「ペルタ」はラテン語で鎧を意味し、この種の鎧のような甲羅を指します。 名前の後半のミュラーリアンは、アエトサウルスの化石骨格を最初に発見した古生物学者ビル・ミュラーにちなんでいます。

ガルザペルタが実際に新種の風竜であると判断するために、研究者らはその骨格を類似した古代の風竜の骨格と比較した。

研究者らは研究の中で、「G. muelleriの甲羅は、パラティポ胸亜科のRioarriba suchus Chamaensisとdesmato suchinsの甲羅との間に驚くべき類似性を示している」と述べている。

しかし、研究によると、ガルザペルタの骨格のユニークな特徴は、骨胚葉板の形成からこの種の骨の特徴的な痕跡や隆起に至るまで、近縁の風竜とは明らかに異なっているという。

「骨胚葉類と遠縁の風竜類との収束はこれまでにも観察されているが、ガルザペルタ・ムレリーの鎧はその最良の例であり、これがどの程度起こり得るか、また系統解析においてそれが引き起こす問題を示している」とレイエス氏はPhys.orgに語った。 。 。

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