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恐竜を絶滅させた小惑星が引き起こした「巨大津波」

サスペンション

6,600 万年前、幅 9 マイルの小惑星が地球に衝突し、恐竜のほとんどと地球上の動植物種の 4 分の 3 が絶滅した大量絶滅が引き起こされました。 現在、いわゆる小惑星チクシュルーブも、高さ 1 マイルを超える巨大な「巨大津波」を発生させていることがわかっています。

勉強、 AGU Advances に掲載され、最近、科学者が小惑星の影響を再構築できるようになりました。 科学者たちは、世界的な洪水を引き起こした地球規模の津波を含む、衝突の深刻な影響を推定することができました。

恐竜の終焉についての詳細をまとめるのに役立つことに加えて、研究者は、発見が白亜紀の終わりの地質学への洞察を提供したと言いました。

「これは地球規模の津波でした」と、ミシガン大学の科学者であり、この研究に対応する研究者であるモリー・リングは言いました。 「世界中がこれを見た」

NASA は、小惑星リダイレクト テストで大成功を収めたことを発表します。

小惑星の衝突後、極端な水位上昇が 2 つの段階で起こることをチームは発見しました: 縁の波とそれに続く津波です。

「水たまりに石を落としたら、そこが最初の場所です」と Rang 氏は言います。

これらの端の波は、想像を絶する 1 マイルの高さに達する可能性があり、それは津波が実際に始まる前のことである、と論文は推定しています。

「すると、水が左右対称に押し出されるくさび効果が見られます。 [from the impact site]リング氏は、小惑星チクシュルーブが現在のユカタン半島の北にあるメキシコ湾に衝突したことを指摘しました。

衝突後最初の 10 分間で、小惑星に関連するすべての浮遊破片が湾に落下して水を移動するのをやめました。

「それは十分に落ち着き、クレーターが形成されました」とラングは言いました. これは、津波が商用ジェット機の速度で海を横切り始めたときでした。

「大陸は少し違って見えました」とRangは言いました。 「北アメリカの東海岸のほとんどとアフリカの北海岸では、高さ 8 メートルを超える波が簡単に見られました。北アメリカと南アメリカの間に陸地がなかったため、波は太平洋に向かいました。」

リングはこのエピソードを、2004 年に北スマトラ島の西海岸沖でマグニチュード 9.2 の地震に続いて発生した悪名高いスマトラ島の津波と比較しました。 20万人以上が死亡した。

リング氏によると、6000 万年以上前の大津波は、2004 年に比べて 3 万倍のエネルギーを持っていました。

大津波をシミュレートするために、科学者チームは油圧コード (流体の挙動をモデル化する 3D コンピュータ プログラム) を使用しました。 Hydrocode プログラムは、システムを一連の小さなレゴのようなブロックにデジタル的に分割し、それに作用する力を 3 次元で計算することによって機能します。

研究者は以前の研究に基づいて、隕石の直径は 8.7 マイル、密度は立方フィートあたり約 165 ポンドであると仮定しました。 これは、小惑星全体の重さがおそらく約 2 千兆ポンド (2 の後に 15 のゼロが続く) であることを意味します。

水圧コードが衝突の初期段階と津波の最初の 10 分間のシミュレーションを生成した後、モデリングは、津波の広がりに対処するために米国海洋大気庁 (NOAA) によって開発された 1 組のモデルに変換されました。世界の海全体で津波。 最初はMOM6と呼ばれていました。

「最初は、単なる津波モデルではなく、多目的海洋モデルである MOM6 モデルの使用を開始しました」と Ring 氏は言います。 チームは、海底地形、つまり海底の形状と勾配、および海の深さと小惑星のクレーターの構造について推測することを余儀なくされました。 この情報は、ウォーター ブレード モデルからの津波波形とともに、MOM6 に注入されました。

モデルの構築に加えて、調査研究者は津波の進路と強さを研究するために地質学的証拠を検討しました。

Range の共著者である Ted Moore は、100 以上の場所で海洋台地と海岸の堆積物層に重大な乱れがある証拠を発見し、研究モデルのシミュレーション結果を裏付けています。

モデリングでは、世界中のほとんどの海岸で毎秒 20 cm の津波流速が予測されました。これは、堆積物をかき乱して侵食するのに十分な速さです。

研究者は、地質学的調査結果により、モデル シミュレーションの信頼性が向上したと述べています。

今後、チームは津波に伴う洪水の量についてさらに学びたいと考えています。

「この現在の作業だけでは行っていない洪水を調べたいと思います」とリングは言いました。 「海底地形と地形を本当に知っておく必要があります。」

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