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新しい「ホビット」生物、他の発見は、初期の哺乳類が恐竜の絶滅後に急速に進化したことを示しています



CNN

ワイオミング州のグレートディバイディングベイスンで見つかった化石に基づいて、初期の哺乳類の3つの新種が発見されました。 化石の分析は、これらの生き物が約6600万年前の恐竜の絶滅後に急速に進化したことを示しています。

先史時代の哺乳類は、恐竜が地球の表面から姿を消してから数十万年後に北アメリカに住んでいました。 これは、恐竜が絶滅してから約328、000年後の、プエルカン初期北米哺乳類時代と呼ばれています。

古生物学者は下顎の骨と歯を使って、馬、カバ、牛、象などの現代の有蹄哺乳類の祖先であるモルセルである哺乳類についての詳細を明らかにしました。

恐竜と一緒に住み、絶滅を生き延びた初期の哺乳類は非常に小さく、通常はラットのサイズからラットのサイズまでの範囲でした。 この新しく発見された哺乳類は少し大きいです。

これらの哺乳類の中で最大のBeornushoneyiは、おそらく飼い猫のサイズであり、彼の名前の一部は、動物の臼歯が大きくなったり、頬の歯が膨らんだりしたため、JRRトールキンのBeornキャラクター「TheHobbit」から借用されています。 小説では、ビョルンは大きなツキノワグマの形をとることができ、同様の歯の特徴を持っていたかもしれない男だったので、「スキンチェンジャー」と呼ばれています。

他の2種は、カコミスルと同じサイズのMiniconus jeanninaeと、BeornusとMiniconusの中間のサイズのConacodonhettingeriでした。

研究は水曜日に公開されました 系統的古生物学ジャーナル

独特の歯の特徴は、顆のペリプチキダエ科内のこれらの哺乳類を定義します。つまり、それらは垂直のエナメル質の縁と膨らんだ小臼歯を持っています。 これらの歯は雑食性のライフスタイルを可能にし、タフな肉や植物を噛むのに役立ちましたが、彼らが単なる菜食主義者であった可能性もあります。

コロラド大学ボルダー校地球科学部の研究主執筆者で地質学者兼学部プログラムアシスタントであるマドレーヌアトベリー氏によると、ベオルヌスの大臼歯の長さは約8ミリメートルですが、ミニコヌスは大臼歯にパラスタイリッドと呼ばれる小さな開口部があります。

「恐竜が絶滅したとき、さまざまな食物や環境へのアクセスにより、哺乳類は繁栄し、歯の解剖学的構造が急速に多様化し、より大きな体のサイズを発達させることができました」とアトベリー氏は述べています。 「大量絶滅後の比較的短期間で発生した新しい哺乳類種の放射線からわかるように、彼らがこの機会を利用したことは明らかです。」

この研究で使用された化石は、2001年から2011年にかけて、ワイオミング州の赤い砂漠のグレートディバイディングベイスンで古生物学者のジェームズとジャニンハニーとマルコムマッケナによって収集されました。 新たに記載された2つの種名には、蜂蜜科へのうなずきが含まれています。

「この特定の地域から、彼らは約420の哺乳類の化石を収集しました。私たちの論文は、このグループから新しいタイプの「咬傷」を発表したのは2番目にすぎません」とAtbury氏は述べています。 「私たちは、この地域からより多くの識別可能な新種があると仮定します。」

研究の共著者であるジェイリン・エバールによれば、グレートディバイドベイスンの化石は、恐竜が絶滅した後、哺乳類の多様性が予想よりも多く、これらの動物の一部は他の場所で見つかった化石よりも進化的に進んだという考えに貢献しています。地球科学の教授。コロラド大学ボルダー校と大学自然史博物館の学長。

「おそらく私にとって驚くべきことは、私たち[より大きな哺乳類の化石コミュニティ]が、暁新世に入ってから最初の数十万年が主要なプレーヤーであり、いつ化石記録に登場したのかという考えを持っていたことです」とEberleは書いています。メールで。 「しかし、グレートディバイディングベイスンの地域は、恐竜が絶滅した後、哺乳類(および多様性)の物語を完全に捉えていなかったことを示していると思います。物語は終わっていません。」

研究者が探求したい次の質問は、初期の哺乳類の多様性が初期のプエルカン時代に北米全体で変化した理由です。 これは、グレートディバイドベイスンなどの一部の地域では、侵食のために岩石記録から欠落している可能性のある他の場所よりも多くの岩片が保存されていることを示している可能性があります。 あるいは、この多様性は哺乳類が住んでいた環境に依存していた可能性があります。

「恐竜が絶滅した後の最初の数十万年に生きた哺乳類について、私たちが完全に理解していないことがたくさんあります」とエバールは言いました。

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