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日本と米国は宇宙打上げ協定の締結を検討している。 この協定により、米国は日本の国境内で宇宙に打ち上げることが可能になる

日本と米国は宇宙打上げ協定の締結を検討している。 この協定により、米国は日本の国境内で宇宙に打ち上げることが可能になる

ロイター/ケビン・ラマルク/ファイル写真
2015年4月27日、ワシントンのホワイトハウスの外で日米の国旗が一緒にはためく。

複数の日本政府関係者によると、日本と米国は宇宙開発で協力するための技術保護協定(TSA)に署名する可能性が高い。

この協定は、日本国内で発射される輸出規制技術を含む米国の商用ミサイルに対する法的枠組みを提供することになる。

この協定により、日本と米国は両国の宇宙関連産業を刺激することが可能となる。 両国首脳は来週の首脳会談でこの件について話し合い、署名への道を加速するための交渉を開始する。

ミサイル開発に使用される技術は弾道ミサイル開発に使用される技術と類似しているため、ミサイル技術管理制度(MTCR)により輸出が制限されている。 運輸保安法は技術漏洩を防止する措置を規定しており、米国が相手国の国境内でミサイルを発射することを可能にしている。

日本との水面下での協議は始まったばかりだが、米国はすでに英国、オーストラリアなどと自由貿易協定を締結している。 日本に持ち込まれたミサイルなどの装備品や発射失敗の適切な取り扱いなど、さまざまな問題が今後の交渉で議論されることになる。

日本の宇宙産業は欧米に比べて遅れていると言われています。 この差が生じる 2 つの理由は、多額の資本が必要なことと、利益が得られるまでに長い時間がかかることです。 日本政府は米国のロケット打ち上げを日本に持ち込むことで、地上施設や燃料供給網など関連産業の収益性を向上させ、国内の宇宙産業の発展を加速したい考えだ。

空中発射の水平離陸設計など、環境への影響が少ないロケット技術は進歩し続けています。 海に囲まれた日本は水平飛行には地の利があり、海上では落下物の危険が少ないと言われています。

米国にとって、この協定は開発ニーズに合ったさまざまな発射場の確保に役立ち、日本からの打ち上げは近隣アジア諸国の旺盛な技術需要の恩恵を受けやすいという利点がある。

宇宙旅行や衛星ビジネスから国家安全保障に至るまで、宇宙関連の開発は国益に直接影響するため、宇宙開発における世界的な競争は激化しています。 中国は軍民統合を目標に掲げ、技術力も急速に向上させている。 ある試算によれば、2040 年までに世界の宇宙産業の価値は 150 兆ユーロに達すると予想されています。

宇宙法を研究する学習院大学の小塚宗一郎教授は、この協定は打ち上げ関連産業の成長を促進するため、日本の宇宙産業の発展にとって重要になると述べた。

「これは最終的には日本の国内ミサイル技術を向上させるだろう」と彼は付け加えた。

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