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日本の月面着陸成功は常に最も正確だった

日本の月面着陸成功は常に最も正確だった

月に着陸しようとしている SLIM 宇宙船のアーティストの印象。クレジット: JAXA

日本は、他のどのミッションよりも目標の着陸地点の近くに着陸することを可能にした高精度技術を使用して、月面に宇宙船を軟着陸させた世界で5番目の国となった。 しかし、宇宙船は停電のためおそらく月面で数時間しか生きられなかったでしょう。

遠隔測定により、月探査用スマート着陸船(SLIM)が、日本の南海岸にある種子島宇宙センターを離陸してから4か月後の土曜早朝、月赤道の南にある汐里クレーター近くの目標地域に着陸したことが示された。

「スリムは月面に到着しました。 地上局と通信し、地球からのコマンドに正確に応答しています」と、金川に本拠を置く宇宙航空研究開発機構(JAXA)の国永博副理事長は着陸後の記者会見で語った。

「しかし、現時点では太陽電池は発電していないようで、宇宙船はバッテリーだけで動いているようです」と国永氏は語った。 「バッテリーはあと数時間持続します。そして、その数時間が SLIM の残りの寿命となります。」 同氏は、パネルがまだ作動を開始する可能性があるため、当局は着陸船の監視を続けると述べた。

この着陸成功は、米国の民間宇宙船が月に打ち上げられてから2週間後に達成されたが、推進力に問題が見つかり、計画通りに着陸できなかった。 日本の民間着陸船が月面で失敗してからほぼ1年が経ちました。 月面着陸は非常に困難であり、民間企業はまだ着陸を行っていません。

米国のアリゾナ州立大学の宇宙政策研究者ナムラタ・ゴスワミ氏は、着陸成功を「アジアにとって大きな勝利」と呼んだ。 過去10年間に月に探査機を送ったのは中国、インド、日本だけだ。 インドは2023年8月に上陸に成功した。

革新的な技術

国永氏によると、SLIMはその主な目標である、前例のない100メートルの精度で月面に着陸することを達成した。これは、これまでの数キロメートルから数十キロメートルの距離から大幅な飛躍である。 SLIM は、月上空を飛行中に表面を画像化し、その画像を内部地図と照合することで迅速に自分自身の位置を特定することを目的とした視覚ベースのナビゲーション技術を搭載しました。

車ほどの大きさの重さ200キロの宇宙船が、計画された2段階の方法で5本の脚で実際に着陸したかどうかは不明だ。 4本の脚すべてを使って同時に平らな面に到達した以前の月面着陸船とは異なり、SLIMは最初に片足を後ろに向けてクレーターの外側の15度の斜面に衝突し、次に4本の前脚で前進するように設計されていた。

観測者らは、SLIMがタッチダウン中に転がり、太陽電池が太陽に面するのを妨げた可能性があると示唆している。 国永氏は、探査機の姿勢や向きを確立するために利用できるデータが不十分だと述べた。 ただし、太陽光が太陽電池に到達すれば、SLIM は復活するチャンスがあります。

国永氏によると、タッチダウン前にさらに2台の小型ロボットがSLIMから射出される予定だったという。 彼らは着陸船の写真を撮って地球に送り返す予定だったが、現時点では着陸船が止まったかどうかは不明だ。

SLIM を復活させることができれば、科学者たちは、他に類を見ない科学機器である特別なカメラを使用して、月のマントルにあるカンラン石と呼ばれる鉱物を探すことを計画しています。 「カンラン石の組成を検出し、地球上の組成と比較することができれば、月は大昔に地球の一部であったという理論を裏付ける新たな証拠が得られるかもしれない」とJAXAのこのミッションのプロジェクトマネージャー酒井真一郎氏は述べた。

このカメラは、アポロ 16 号の月面モデルの外観を確認するのにも役立ちます。 着陸地点は、1972年のアポロ16号の着陸地点から約250キロ東、マーレ・ネクタリスとして知られる古代の月の海から西にある。 インディアナ州ノートルダム大学の惑星地質学者クライブ・ニール氏は、「アポロ16号のサンプルで、マーレ・ネクタリスから放出された珍しい玄武岩が見つかった」と話す。 SLIM は、発生源の確認を支援することで、科学者に古代の海の衝突力学と化学について多くのことを伝えることができます。 「これは、小規模なミッションでも依然として非常に有用であり、重要な科学を行うことができることを示しています」とニールは言う。

ムーンラッシュ

坂井氏と彼のチームは、SLIMの精密着陸技術により、3年以内に人類を月に帰還させることを目指す米国主導のアルテミス計画で日本が有利なスタートを切れることを期待している。 「この技術はさまざまな用途に使用でき、国際協力への日本の貢献になる可能性があります」と酒井氏は言う。

SLIMはアジアを新たな月面競争で輝かせることになるが、同地域の宇宙飛行国家間の競争が激化する可能性があるとゴスワミ氏は言う。 インドと日本両国が月面着陸技術を習得した現在、月極探査ミッションまたはルーベックスとして知られる両国の計画された共同ミッションは、月の南極への着陸を目指す中国の嫦娥7号ミッションに匹敵するものとなるだろう。 。 2026 年の氷水を探している地域。

チャンドランはここ数カ月、訪問者が増加している。 SLIMは、不運に終わった米国のペレグリン宇宙船に次いで、今年2回目の月面着陸の試みである。 来月、米国企業インテュイティブ・マシーンズは、民間企業として初めて月面に宇宙船を着陸させるべく挑戦を続ける。 今年後半、中国は月の裏側からサンプルを持ち帰る嫦娥6号ミッションを開始する予定だ。

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