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日本の研究者らは、本州沖のマイクロプラスチックの密度が地中海の最高レベルを超えていると懸念を表明した。

日本の研究者らは、本州沖のマイクロプラスチックの密度が地中海の最高レベルを超えていると懸念を表明した。

「堆積物中のマイクロプラスチックは肉眼で見るのが困難だったので、サンプルを採取した直後には分かりませんでしたが、これほどまで蓄積しているとは思いませんでした」と同氏は今週アジアで語った。

科学者たちは日本の東海岸沖の7つの地点からサンプルを採取した。 最初のサンプルは相模湾の海面下約 855 m (2,800 フィート) の比較的浅い深さにあり、続いて約 500 km 沖合の深さ約 6,000 m の深層平野からのサンプルが採取されました。

最終試験は、海岸から約250キロ離れた海岸と平行に走る日本海溝の深さで実施され、最も深いサンプルは水深9,232メートルから回収された。

最も多くの濃度が抽出されたのは深海平原で、そこでは通常、マイクロプラスチックの密度が他の場所よりも 10 倍高かった。

マイクロプラスチックの拡大図。 画像: シャッターストック

土屋氏は、破片が沈んで沈むまで海の表層で発生する渦の結果、より大きなプラスチックの破片が深層平原に蓄積していることが研究で示されたと述べた。

「房総半島沖では黒潮の循環渦に伴う渦が形成されている」と述べた。 「ここは北太平洋の大太平洋ゴミベルトの西端に位置しており、海洋ゴミが大量に蓄積している場所であると考えられています。

「これは、世界最大の海流の一つである黒潮が、東南アジアや日本を含む東アジアから大量のゴミを運んでくるからだ」と同氏は付け加えた。 「こうして運ばれたゴミは海面の渦となって房総半島沖に集まります。」

日本は多くのマイクロプラスチックの第二の発生源となっているようで、そのわずかに細長い形状は東京湾と相模湾に注ぐ川に遡ります。 科学者らは、プラスチックが海に流れ込み、海岸から少し離れたところで沈み、地震や海底地滑りによって細かい破片が堆積物中に飛散したと考えている。 その後、マイクロプラスチックは沖合に押し出され、日本海溝に回収されました。

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東京にある上智大学水生環境研究所の黄光偉教授は、太平洋で検出された濃度が驚くほど高いことに同意し、発生源についてのより深い調査を求めた。

マイクロプラスチックの分布と、それらがどのようにしてその場所に到達するかを解明することも同様に重要であると同氏は述べたが、海底からマイクロプラスチックを除去するのは非常に難しいという点には同意した。

しかし、黄氏は、プラスチック廃棄物が海に到達する前にトラップするために河口の植生を増やすなどの解決策があると述べた。

なぜアジアは海洋のプラスチック廃棄物に目を覚ます必要があるのでしょうか?

毎年800万トン以上のプラスチック廃棄物が世界の海に流入していると推定されています。 このプラスチックの破片は、紫外線、熱への曝露、岩や砂との磨耗接触、生物による破壊などの風化プロセスを通じて劣化し、サイズが 5 mm 未満のマイクロプラスチックを生成します。

「生態ピラミッドの一部である生物は小さな粒子を食べることができますが、捕食者と被食者の関係により、最終的にはより大きな生物に食べられることになります」と土屋氏は言う。

鋭利な端を持つプラスチックを摂取すると、海洋生物の消化器系や内臓に損傷を与える可能性があります。 海鳥や魚の胃の中に大量のプラスチックが入っていることも発見されている。

「さらに、プラスチックに含まれる化学物質(劣化防止剤や可塑剤など)が浸出する可能性があり、プラスチックは海水中にあるとPCBやDDTなどの化学物質を吸収することもあります。」 研究により、これらの化学物質の一部は発がん性があるか、生殖異常を引き起こす可能性があることが示されています。

海の魚とプラスチック汚染。 画像: シャッターストック

すでに海洋に存在するマイクロプラスチックを回収することは不可能であるため、プラスチック汚染を削減する最も効果的な方法は、その排出を防ぐことによって発生源にあると土屋氏は述べた。 紫外線が透過できない深さであっても完全に分解するバージョンなど、既存のタイプのプラスチックの代替品を開発するには、さらに多くの作業を行う必要があります。

土屋氏は、プラスチックが現代社会に欠かせないものであることに同意しつつ、「その使用を適切に管理する必要がある。過剰な包装をやめ、分別して廃棄物を減らし、リサイクルを増やすなど、控えめなことから始めなければならない」と付け加えた。

ジャムステックは、特に同じく黒潮の影響を受ける沖縄周辺海域と、大量の海洋ゴミに悩まされていると思われる比較的閉鎖的な海域である日本海におけるマイクロプラスチックの蓄積に関する研究を拡大する予定である。 。

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