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月の望遠鏡は宇宙の暗黒時代を明らかにすることができます

月面クレーター電波望遠鏡(LCRT)の概念は、NASAの完全な公式ミッションではありませんが、何年にもわたって開発されてきました。 このプロジェクトは最近、NASAの革新的な高度な概念プログラムの第2フェーズに入ると、50万ドルの支払いを受けました。

月の望遠鏡は、月の裏側にあるクレーター内の金網で吊り下げられたロボットが電波望遠鏡を作成することを含みます。 今死んでいる有名人を想像してみてください アレシボ天文台 プエルトリコですが、月にあります。

望遠鏡は、私たちの宇宙を作ったビッグバンから数億年後、最初の星が現れる前の電波を測定することができました。

宇宙論者は私たちの宇宙の歴史の中でこの章の詳細を避けてきました、そしてこれらの電波はその期間中に何が起こったのかを明らかにするかもしれません。

「星はありませんでしたが、宇宙の暗黒時代には十分な量の水素がありました。水素は最終的に最初の星の原料になるでしょう」と、LCRTチームのメンバーで電波天文学者のジョセフ・ラツィオは言いました。パサデナにあるNASAのジェット推進研究所で。 カリフォルニア、声明の中で。

「地球から十分に離れた大きさの電波望遠鏡を使えば、最初の星の形成につながるプロセスを追跡でき、暗黒物質の性質の手がかりを見つけることさえできます。」

LCRTなどのプロジェクトは、宇宙の理解と探査を強化するミッションの提案を評価するために、ピアレビュープロセス中にプログラムによって選択されます。 彼らはこの望遠鏡の初期であり、何年もの技術開発を必要とするかもしれませんが、このアプローチは将来のミッションのためのNASAの選択を促進します。

NASAの宇宙技術ミッションのアシスタントディレクターであるジムロイター氏は声明のなかで、「イノベーションは将来の宇宙探査の鍵であり、奇妙に思えるかもしれない今日の革新的なアイデアを推進することで、今後数十年の新しいミッションと新しい探査方法に備えることができます」と述べています。 。 。

月の裏側

地球上の科学者が使用する電波望遠鏡は、私たちの惑星の上層大気の荷電粒子である電離層によって遮断されているため、この宇宙時代の電波を評価することはできません。 地球はまた、電波天文学によって微弱な信号が追跡されるのを防ぐことができる独自の電波放射でいっぱいです。

月の裏側、ここで ロボットだけがそれを作った、完全に大気で静かな場所です-地面からの無線干渉を防ぎます。
中国の宇宙ミッションは、月の裏側でどのように見えるかを明らかにします

LCRTの主任研究員でジェット推進研究所のロボット工学技術者であるSaptarshiBandyopadhyayは、声明の中で述べた。 「しかし、月に無線アンテナを構築するための以前のアイデアは、リソースを大量に消費し、複雑だったため、別の何かを発明する必要がありました。」

電波望遠鏡が大きいほど、長い電波波長を追跡する感度が高くなります。

アーティストのイラストは、提案されたクレーター望遠鏡の内側から受信機を見ているところを示しています。

2マイル(3キロメートル)以上伸びるクレーターは、幅0.5マイル(1キロメートル)以上のアンテナを備えた電波望遠鏡を収容することができます。

参考までに、アレシボは幅1,000フィート(305メートル)で、中国の500メートル球面電波望遠鏡(FAST)は1,600フィートでした。 どちらも、お椀型の構造を支えるために自然の窪みの中に建てられています。

これらのレセプタクルの内部には、皿全体に電波を受信させるための何千もの反射パネルがあります。 皿の上のケーブルに吊るされているのは、ボウルから跳ね返る電波を測定できる受信機です。 ケーブルを固定するタワー。 これらのケーブルとタワーのいくつかが故障した後、アレシボは動作不能になり、それらを下の皿に衝突させ、パネルを壊しました。

ロボットビルディングチーム

Bandyopadhyayと彼のチームは、これを単純化して、重機を月に移動する必要のない、より基本的な設計にしたいと考えています。

あるいは、ロボットは穴の中心を覆う金網を使用して皿を作ることができます。 1つの宇宙船がネットワークを地球から月に移動し、別の着陸船がローバーを配達して皿を作ることができます。

これはNASAが提供したい会社です

このDuAxel移動車両は、JPLで開発されているコンセプトです。 2つの単軸ローバーローバーはロープを使用して接触したままにすることができますが、一方はクレーターの端でアンカーとして機能し、もう一方は建設のためにピットの床に転がります。

「DuAxelは、月のクレーター内にこのような大きなアンテナを吊るすことに関連する問題の多くを解決します」と、LCRTおよびDuAxelチームのメンバーでJPLのロボット工学技術者であるPatrickMcGarryは声明で述べています。 「個々のアクセルローバーは、ワイヤーに取り付けたり、張力をかけたり、ワイヤーを持ち上げてアンテナを吊り下げたりしながら、クレーターに侵入することができます。」

ロボットがクレーター望遠鏡を作ります。

チームに与えられた最近の資金は、課題を定義し、ミッションへのさまざまなアプローチを対象とし、望遠鏡の機能を定義するのに役立ちます。

最初の課題は、有線ネットワークの実際の設計です。 それは形と間隔を維持するのに十分強くて柔軟でなければなりませんが、それでも月に飛ぶのに十分軽量でなければなりません。 また、華氏280度(摂氏マイナス173度)から華氏260度(摂氏127度)までの月の表面温度の変動に耐える必要があります。

チームはまた、ローバーが完全に自律的であるかどうか、または地上に人間の運用チームが必要かどうかを決定します。

研究者は、彼らのプロジェクトが将来の開発のために選択されることを期待して、今後2年間にわたってこれらの決定に取り組みます。

「この概念の開発は、特に拡散技術と地球の外に巨大な構造を構築するためのロボットの使用に関して、途中でいくつかの重要なブレークスルーをもたらすかもしれません」とBandiobadiayは言いました。 「私は、私たちが住んでいる宇宙について画期的な発見をすることができる大きなアイデアについて考えるように世界を鼓舞するこの多様な専門家のチームと協力できることを誇りに思います。」

その他のプロジェクト 革新的な高度な概念プログラムの下で動作し、金星の大気を研究できる小さな「群れ」宇宙船、冥王星着陸船、小惑星を狩る宇宙船、菌類の生息地、太陽系と星間空間を探索できる宇宙船が含まれています。
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