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気候変動:アフリカの致命的な熱波は気温上昇なしでは「不可能」

気候変動:アフリカの致命的な熱波は気温上昇なしでは「不可能」

  • マット・マクグラス著
  • 環境特派員

画像ソース、 ゲッティイメージズ

科学者らは、西アフリカとサヘル地域での致命的な熱波は、人為的な気候変動がなければ「不可能」だったと述べている。

マリでは先月気温が摂氏48度を超え、ある病院では数百人の死者が極度の暑さに関係していると指摘した。

研究者らは、化石燃料の燃焼などの人間活動により、気温が通常より最大1.4度上昇したと述べている。

南アフリカの干ばつに関する別の研究では、気候変動ではなくエルニーニョが原因であると述べた。

サヘル地域と西アフリカ全土の多くの国が、3月末に襲来し4月初めまで続いた強い熱波に見舞われた。

マリやブルキナファソの南部地域では暑さがより強く感じられた。

マリの首都バマコのガブリエル・トゥーレ病院は、4月最初の数日間で102人の死亡を記録したと発表した。

死亡者の約半数は60歳以上で、病院はこうした負傷の多くに熱が関与していると述べた。

研究者らは、地球規模の気候変動がこの5日間の熱波に大きな役割を果たしたと考えている。

World Weather Attributionグループに参加する科学者らによる新たな分析は、世界の石炭、石油、ガスの長期使用や森林伐採などの他の活動がなければ、日中および夜間の高温は不可能であることを示唆している。

研究によると、気候変動によりマリとブルキナファソでは気温が平年より最大1.5℃高く、夜間は平均より2℃高くなった。 この地域全体では、5日間の気温が1.4℃上昇した。

ブルキナファソの赤十字・赤新月社気候センターの気候科学者キスウェンディダ・ギグマ氏は、「一部の人にとって、気候変動による摂氏1.4度や1.5度を超える熱波は、それほど大きな上昇とは思えないかもしれない」と述べた。

画像ソース、 ゲッティイメージズ

写真にコメントして、 セネガルは熱波に長年対処してきた経験があり、気候変動の結果、降水量が減少している。

「しかし、その余分な熱が多くの人にとって生死を分けたでしょう。」

この地域では極端な熱波はまだ比較的まれですが、研究者らは気候が温暖化するにつれて、より一般的になるだろうと予想しています。

現在、地球の平均気温は産業革命前の水準より約1.2℃上昇しており、科学者らは今回のマリでのような出来事は200年に1度起きるだろうと述べている。 しかし、地球の気温が摂氏2度を超えると、20年ごとに強い熱波が発生することになります。

この出来事には人類の痕跡が残っているが、今年初めに南部アフリカ諸国を襲った深刻な干ばつとは状況が異なる。

降雨量の少なさは多くの国で不作につながり、推定2,000万人が飢餓に直面している。 ザンビアとジンバブエでは水不足によりコレラが発生し、両国だけでなく隣国のマラウイでも災害宣言が出されている。

研究者らは干ばつの原因を特定するために気温と降水量のデータを調べた。

彼らは、気候変動がこの地域全体の12月から2月の降水量の減少に大きな影響を与えていないことを発見した。

むしろ、エルニーニョ現象が原因だと考えている。

太平洋の温水の上昇は、多くの場所の天候への影響と関連しています。

現在のエルニーニョ現象は12月にピークに達しており、研究者らはこの現象によりアフリカ南部全域で降雨が極めて稀になったと述べている。

温暖な世界ではこのような干ばつは10年に1回発生するが、科学者らはエルニーニョの年には干ばつが発生する可能性が2倍であることを発見した。

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写真にコメントして、 今年初めにアフリカ南部の多くの国が長期にわたる干ばつを経験した

インペリアル・カレッジ・ロンドンの研究者ジョイス・キムタイ氏は、「過去1年間の帰属研究では、多くの異常気象現象が気候変動とエルニーニョの組み合わせによって引き起こされたことが示されている」と述べた。

「南アフリカの干ばつは、主にエルニーニョによって引き起こされた現象の珍しい例のようです。」

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