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気候変動:ベネズエラはすべての氷河を失った最初の国になるかもしれない

気候変動:ベネズエラはすべての氷河を失った最初の国になるかもしれない

写真にコメントして、 2008 年に氷河が溶ける前に撮影されたフンボルト山

  • 著者、 アレックス・フィリップス
  • 役割、 BBCのニュース

ベネズエラは、気候科学者が最後の氷河の分類を氷原に格下げしたことを受けて、現代史においてすべての氷河を失った最初の国となるかもしれない。

科学擁護団体である国際雪圏気候イニシアチブ(ICCI)は、南米の国に唯一残っている氷河、アンデス山脈のフンボルト、またはラ・コルーニャにあると述べた。 「氷河として分類するには小さすぎる」

ベネズエラでは過去1世紀の間にさらに少なくとも6つの氷河が失われた。

気候変動により地球の平均気温が上昇するにつれ、氷の消失が増加し、世界中で海面上昇を引き起こしています。

ダラム大学の氷河学者キャロライン・クラウソン博士は、「2000年代以降、ベネズエラ最後の氷河にこれほど多くの氷が存在することはなかった」とニュースラウンドに語った。 「現在は追加されていないため、氷原として再分類されました。」

コロンビアのロス・アンデス大学の研究者らは3月、氷河の面積が450ヘクタールからわずか2ヘクタールに縮小したとAFPに語った。

同大学の生態学者ルイ・ダニエル・ランブ氏はガーディアン紙に対し、その数は現在ではそれ以下にまで減少したと語った。

氷河として認められる氷塊の最小サイズに関する世界基準はありませんが、USGS によると、一般的に受け入れられているガイドラインは約 10 ヘクタールです。

1つ スタディ2020年に発表された研究によると、この氷河は2015年から2016年の間のある時点でこれよりも小さくなったことが示唆されているが、2018年時点でもNASAはこの氷河をベネズエラ最後の氷河と考えていた。

「氷河学者は氷河を自重で変形する氷の塊だと認識しています」とICCIと国際総合山岳開発センターの氷河学者であるジェームズ・カーカム博士とミリアム・ジャクソン博士はそれぞれ説明した。

彼らは共同声明の中でBBCに次のように語った。「氷河学者はしばしば0.1平方キロメートルという基準を使用する」 [10 hectares] 一般的な定義ですが、このサイズより大きい氷塊は、依然として自重で変形する必要があります。 [to count]」。

彼らは、近年フンボルト氷河へのアクセスに問題があった可能性があり、それにより測定値の公表が遅れる可能性があると指摘した。

ロンドン大学ユニバーシティ・カレッジの地球システム科学教授、マーク・マスリン教授は、フンボルトのような氷原(サッカー場約2個分の大きさ)は「氷河ではない」と述べた。

「氷河とは谷を埋める氷のこと、それが定義だ。だからベネズエラには氷河が全くないと言えるだろう」と同氏はBBCに語った。

写真にコメントして、 フンボルト氷河、メリダ市との関連で撮影(左上)、2015年

ベネズエラ政府は12月、残った氷を保温ブランケットで覆うプロジェクトを発表し、これにより融解プロセスを停止または逆転させることが期待されている。

しかし、スペイン紙エル・パイスによると、この動きは地元の気候科学者らからの批判を引き起こし、カバーが分解する際にプラスチック粒子で周囲の生息地を汚染する可能性があると警告した。

マスリン教授は、山岳氷河の消失を「直接的に元に戻すことはできない」と述べ、夏の間生き延びるためには太陽光を反射し、周囲の空気を涼しく保つのに十分な氷が必要であると述べた。

「氷河が消えると、太陽光線が地球を加熱し、地球が暖かくなり、夏に氷が形成される可能性が減少します」と彼は言いました。

マキシミリアーノ・エレーラ、異常気象研究者、 X/Twitter は、次に氷河がなくなる可能性が高い国はインドネシア、メキシコ、スロベニアだと報じている。

マスリン教授は、これらの提案国は赤道に比較的近く、山脈が比較的低いため、氷の峰が地球温暖化の影響を受けやすくなっていることから「理にかなっている」と述べた。

同氏は、「気候変動に伴い、温暖な地域が上方および外方に拡大しており、年間を通じて雪や氷が形成される可能性が高まっている」と述べた。

気候変動に関する数冊の本の著者である同氏は、これらの小さな氷河には、最近ベネズエラで失われたものと同様、溶けても海面が大幅に上昇するほどの氷は含まれていないと述べた。 しかし、一部の地域では、特に暑くて乾燥した時期に、氷河が地域社会に真水を供給する上で重要な役割を果たしています。

「それを解消したら、問題は当面の降雨に完全に依存するようになるということです」と彼は言う。

「最新の予測では、排出経路に応じて、世界中の氷河の20~80%が2100年までに(大きな地域差はありますが)失われることが示されています」とカーカム博士とジャクソン博士は述べた。

「この損失の一部はすでに閉じ込められている」ものの、二酸化炭素排出量を急速に削減できれば他の氷河堆積物も救われる可能性があり、「暮らし、エネルギー、水、食料の安全保障に多大な恩恵をもたらすだろう」と研究者らは述べた。

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