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火星を史上初めて「本当の色」で撮影 • Earth.com

火星を史上初めて「本当の色」で撮影 • Earth.com

20 年前、欧州宇宙機関の探査機マーズ エクスプレスが火星への旅に出発しました。 今日、私たちは火星の多様な真の色と構成を驚くほど詳細に表示する、火星の見事なモザイクでこの重要な出来事を祝います。

この驚くべき視覚的偉業は、車に搭載された高解像度ステレオ カメラ (HRSC) によって可能になりました。 マーズ・エクスプレスは、これまで見たことのない、深くて魅力的な火星の世界へのダイビングです。

フルカラーのゴージャスな火星

いつもの、 HRSC 高度約300kmから幅約50kmの領域を中心に火星の表面を捉えます。 ただし、この新しいモザイクは異なるアプローチを採用しています。

より広い視野を含めるために、カメラは 4,000 キロメートルから 10,000 キロメートルの範囲の高高度から 90 枚の画像を収集しました。 この方法により、幅約 2,500 キロメートルの広大な領域を撮影し、それらをつなぎ合わせて火星の包括的な地球規模の視点を提供することができました。

このような広範囲の画像は火星の気象パターンを研究するためによく使用されますが、その価値はさらに広がります。 これらは、局所的な色とコントラストの違いを強調する、惑星表面の魅惑的な眺めを私たちに提供します。

つまり、この新しい外観は見た目の美しさだけではありません。 この驚くべき火星の画像は、火星の多様な地形と地質学的歴史を知るためのフルカラーの窓です。

天候の課題を克服する

軌道上から火星の色を正確に観察する作業は、刻々と変化する火星の大気によって複雑になります。

大気中の塵は光を散乱させ、反射させます。 この現象は多くの場合、画像間で色のずれを引き起こし、一貫したモザイクを作成する際に課題を引き起こします。

しかし今回、HRSC チームは革新的に、高高度の観測から得られたカラー モデルを各画像に参照させました。

この技術は自然な色の変化を保存し、これまで以上に豊かで本物の火星の眺めを私たちに提供してくれました。

火星の本当の色を明らかにする

火星は均一に赤みを帯びた惑星として見られることが多いですが、これはその高レベルの酸化鉄に起因する特徴です。 しかし、このモザイクは、火星の大気の下にあるより複雑な本当の色のパレットを明らかにします。

火星の広い領域は濃い青色の色合いを示し、火山起源の灰黒色の玄武岩砂を示しています。 これらの砂は火星の風によって形作られ、特に衝突クレーター内に広大な砂丘や砂原を形成します。

対照的に、風化した領域は明るい色調を示します。 これらの画像では、長時間水にさらされた結果として生じる粘土鉱物と硫酸塩鉱物が明るく輝いていることに注目する価値があります。

彼らの存在は確認されている オメガ マーズ エクスプレスの分光器は、かつて火星に液体の水が存在し、時間の経過とともにその特徴が変化したことを示しています。

これらの鉱物は、かつての流路であるマオルス・ヴァレスなどの場所で発見されています。 マリネス渓谷、火星のダイナミックな地質学的過去をハイライトします。

マーズ エクスプレス: 20 年、そしてこれからも続く

上で述べたように、マーズ エクスプレスは、欧州宇宙機関によって開始された火星探査における極めて重要なミッションを表しています (欧州宇宙機関)。

2003 年 6 月に開始されたこのミッションは、主に火星の大気、表面、地下を探査し、火星に対する私たちの理解を再構築する包括的なデータを提供することを目的としています。

設計と発売: ジェネシス

Mars Express の設計は、多用途性と効率性を優先しています。 この探査機は、高解像度のステレオ カメラ、赤外線鉱物マッピング分光計、地中探査レーダーを備えており、さまざまな種類のデータを捕捉することに熟達しています。

カザフスタンのバイコヌール宇宙基地からのソユーズ・フレガットロケットによる打ち上げは、欧州の宇宙開発における大きなマイルストーンとなる。

ミッションの目的: 火星の秘密を明らかにする

Mars Express の主な目標は多面的です。

  • 大気の研究: 火星の大気の構造と組成を研究します。
  • 表面分析: このミッションでは、火星の表面を地図化し、その地質と鉱物組成を分析します。
  • 地球内部の探索: レーダーを使用して、地表の下に水の氷が存在することが確認されます。
  • 気候調査: このミッションは、火星の気候とその長期的な進化を理解することを目指しています。

科学的発見: 火星の秘密を明らかにする

マーズ エクスプレスは次のような画期的な発見をしました。

  • 火星の水の氷: 火星の極に水の氷が存在することが確認されています。
  • メタンの検出: 探査機は火星の大気中に微量のメタンを検出し、地質学的または生物学的活動の可能性を示しました。
  • 地質学的洞察: 詳細な地表画像により、火山活動と古代の水の流れの証拠が明らかになりました。

ビーグル 2 号着陸船の喪失などの課題に直面しているにもかかわらず、マーズ エクスプレスは回復力と寿命において勝利を収め、当初のミッション期間をはるかに超えています。

このミッションは拡大し続けており、さらなる発見が約束されています。 マーズ エクスプレスは、人類の好奇心と宇宙の隣人を理解しようとする探求の証しです。

マーズ・エクスプレス・レガシー

要するに、私たちはこれを祝います 20年の実績このフルカラーの実物に近い火星のモザイクは、ミッションの成果と、まだ発見されていない驚異の約束を証明しています。

マーズ エクスプレスはヨーロッパの宇宙探査の標識であり、火星に関する私たちの知識に大きく貢献し、将来のミッションにインスピレーションを与えます。 彼女の遺産は、火星の秘密を理解するという私たちの探求に今後も影響を与えるでしょう。

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