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琥珀に閉じ込められた小さなカニは驚くべき1億年前のものです

保存状態の良い白亜蟹の琥珀色の化石。

保存状態の良い白亜蟹の琥珀色の化石。
写真シャオジア(ロンギン琥珀博物館)

100-琥珀色で美しく発見された百万年前のカニは、この独特の動物群に新たな光を当てます。

新着 リサーチ サイエンスアドバンシスでは、恐竜の時代から最初に知られている化石カニについて説明しています。 琥珀に保存されているカニを見つけることは、そのようなオブジェクトの希少性を考えると、古生物学者にとって大きな資産です。 樹脂の木から落ちる 有名 保存する バグ微生物植物材料羽毛と偶然 しかし、樹脂で捕獲されたカニやその他の目に見える海洋生物については、それほど多くはありません。 確かに、木の樹脂に絡むことによって、 このカニ それは彼の行動と彼が以前住んでいた環境について何かを教えてくれます。 海洋生物、この動物はそうではありませんでした。

ミャンマーで見つかった化石は信じられないほどです。 中国雲南省の龍陰琥珀博物館では、カニのユニークな特徴のコレクションが新種の創造を確実にします。 Cretapsara athanata、これは「雲と白亜の水の不滅の精神」を意味します。 研究の筆頭著者であり、ハーバード大学の有機進化生物学部のポスドク研究員であるハビエル・ルケは、電子メールで、1億年前の標本は「これまでに見つかった中で最も完全な化石カニである」と述べた。 それは「文字通り、一本の髪を失うことはありません!」です。

化石の3Dスキャンで、カニを詳細に表示します。

化石の3Dスキャンで、カニを詳細に表示します。
写真エリザベス・クラークとハビエル・ロック

化石のマイクロCTスキャンにより、チームはカニの解剖学的構造を3次元で視覚化することができました。これには、鰓、触角、大きな複眼、細い毛で裏打ちされた口の部分のビューが含まれます。 長さ0.20インチのカニ(5ミリメートル) 足が小さすぎて、チームはそれが幼児か、少年か、大人かを判断できません。

The crab is smaller than most living or extinct crab species, but its body, claws, and legs are similar to those observed in several modern crabs. At the same time, its slender mouthparts and narrow chest are reminiscent of some ancient crabs. Luque said it’s the “oldest modern-looking crab known to date.”

C. athanata, with no apparent lung tissue and well-developed gills, was likely capable of living on the land. This could explain how the semi-aquatic animal eventually met its fate in a drop of tree resin. During the Cretaceous, trees capable of producing resin were principally evergreens, which means the crab must’ve lived in an evergreen forest (or at least close to one), Luque explained.

“The presence of well-developed gills in Cretapsara athanata, which measures only 5 millimeters, indicate an aquatic to semi-aquatic lifestyle and suggests that it was a juvenile of a larger freshwater to brackish species that lived near a forested fluvio-estuarine [i.e. a drowned river valley] 沿岸地域へ。」「今日もいくつかの淡水カニ ..。 水陸両用。これにより、主に森林の樹液に水生動物を閉じ込めることも容易になります。」

琥珀の化石の複数のビュー。

琥珀の化石の複数のビュー。
写真ハビエル・リュックとリダ・チン

別の可能性はそれです、ロキは言いました C.2 クリスマス島のアカガニに似た小さな陸生のカニでした。 これらのカニ 有名 彼らは子供たちを海に放し、そして彼らは それから彼は地面に何百万人も群がった。 ロキはまた、ベンケイガニ科の現代のカニに言及しました。 彼らは木登り家です。 もしも C.2 それは似ていて、これは木の樹脂との関係を説明することもできました。

重要なことに、化石は科学者が淡水カニの起源を理解し、それらが出現した期間を決定するのに役立ちます。

Brachyuraとして知られるカニは、約2億年前のジュラ紀に出現した甲殻類です。 過去と現在のほとんどのカニは海洋生物ですが、一部のカニは、陸地、汽水池、淡水など、異なる非海洋生息地に適応しています。

分子的証拠は、海洋カニと非海洋カニの分裂が約1億3000万年前に起こったことを示唆しています。一方、非海洋カニの最も古い化石の証拠は、本質的に非常に断片的ですが、7500万年から5000万年前にさかのぼります。 ルークは言った 発見され、完成し、琥珀に包まれた新しい1億年前の化石カニは、「非海洋カニの分裂の予測分子時間と以前に知られている化石記録との間のギャップを驚くほど埋めます」。

新しい化石は、カニが少なくとも2500万年早く、以前に想定されていたよりも5000万年早く乾燥した土地に侵入したことを示しています。 ルークは言った 琥珀の化石は、多くのカニの個体数のタイミングと起源を過去にさかのぼり、カニの家族の木の新しい枝を明らかにしています。

「私たちが発見するすべての化石は、多くの生物がいつどこで発生したかについての先入観に挑戦し、しばしば時間を遡って新しい地理を振り返る原因になります」と彼は言いました。

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