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目に見えないプラスチック: ビニール袋を禁止するだけでは十分ではない理由 | 環境ニュース

目に見えないプラスチック: ビニール袋を禁止するだけでは十分ではない理由 | 環境ニュース

歯磨き粉やティーバッグなどのありふれた物品は、私たちの環境にどのような悪影響を与えるのでしょうか?

プラスチック汚染に関する政府間交渉委員会による第4回条約交渉が今週、カナダのオタワで閉幕した。 175カ国の交渉担当者が争う主な争点の一つは、プラスチックの生産を制限するか否かである。プラスチックの多くは化石燃料や化学物質から作られており、プラスチックは完全にまたは容易に生分解されないため、使用後に汚染を引き起こす。

数回の協議にもかかわらず、広範囲に及ぶプラスチック問題は未解決のままだ。 最終会合は今年末に韓国で開催される予定だ。

プラスチック汚染を削減しようとする世界的な取り組みのさなか、英国は先月、プラスチックを含むウェットティッシュを禁止する法律を導入すると発表した。 ウェットティッシュはから作られています プラスチック 廃棄後に有害なプラスチックが環境に浸出することが証明されています。

ビニール袋が環境に悪影響を与えることは誰もが知っていますが、「目に見えないプラスチック」としても知られるその他の日用品には、予期せず有害なプラスチックまたは「マイクロプラスチック」が含まれているものはありますか?解決策はあるのでしょうか?

目に見えないプラスチック、「マイクロプラスチック」とは何ですか?

これらは、ウェットティッシュなど、一見プラスチック製ではないように見えますが、廃棄されると環境中にプラスチックを放出します。

「目に見えないプラスチックはどこにでも存在します」と、カナダのダルハウジー大学資源・環境学部のトニー・ウォーカー教授は言う。彼は効果的なプラスチック条約を求める科学者同盟にも所属している。

「世界のプラスチック生産に関して言えば、私が座っているテーブル、椅子、コンピューターなど、あらゆるものに何らかのプラスチックが含まれている可能性があります。」

同氏は、特に数十年使用できる家具の製造にプラスチックが使用されている場合には、あらゆる種類のプラスチックを除去する必要はない、と述べた。

同氏は、プラスチックを含む使い捨て品に焦点を当てるべきだと付け加えた。 これらは「埋め立て地にある大量のプラスチック」に加えて、有害なマイクロプラスチックが環境中に浸出することが多いと同氏は付け加えた。

マイクロプラスチックはプラスチックの小さな粒子であり、たとえば、魚が海に入ったときに分解され、最初に摂取されることによって、私たちの食品に侵入する可能性があります。 ウォーカー氏は、廃棄すると自然に分解できると宣伝されているいわゆる「生分解性プラスチック」でさえ、マイクロプラスチックを含む可能性があると付け加えた。

プラスチックは海中でマイクロプラスチック粒子に分解され、食物連鎖に入る可能性がある [Shutterstock]

プラスチックにはどのような予期せぬものが含まれる可能性がありますか?

驚くべきことにプラスチックが含まれているその他の日用品には次のようなものがあります。

  • ガム: チューインガムの製造に使用される主な成分の 1 つである「ガムベース」には、実際には、ガムを廃棄しても分解しないプラスチックであるポリ酢酸ビニルが含まれています。
  • ティーバッグ: 熱湯の中で形状を維持するために、ほとんどのティーバッグはポリプロピレンと呼ばれるプラスチック素材でコーティングされています。 同じことが多くのコーヒーフィルターにも当てはまります。
  • 日焼け止めクリーム: 多くの日焼け止めブランドは、配合成分としてマイクロプラスチックを使用しています。
  • アルミ缶: 多くのアルミニウムソーダ缶には、ソーダ酸が缶の金属と反応するのを防ぐためにプラスチックのライナーが付いています。
  • 領収書: 多くのレシートは感熱紙に印刷されており、光沢仕上げのためにプラスチックの層で覆われているため、ほとんどの紙レシートはリサイクルできません。
  • 化粧品および洗濯用品: 一部のブランドの歯磨き粉には、角質除去剤として機能するマイクロビーズまたは小さなプラスチックビーズが含まれています。 これらは水に分解したり溶解したりしません。 マイクロビーズは、フェイシャルスクラブ、メイクアップ製品、洗濯洗剤の粉末にも含まれています。


この問題について各国は何をしているのでしょうか?

2022年3月の国連環境総会で、プラスチック汚染に関する法的拘束力のある国際条約の起草に向けた画期的な決議が採択された。

この決議に基づき、175カ国の代表を含む政府交渉委員会が今年末までの条約草案作成を目指して協議を行っている。 前回のセッションはウルグアイ、フランス、ケニアで開催されました。 第4セッションは今週カナダで閉幕し、最終セッションは11月から12月にかけて韓国で開催される。

今回は、世界的にプラスチックの製造量を制限することをめぐって大きな意見の相違が生じた。

環境専門家らは、この問題について合意に達することが重要だと述べている。 プラスチック生産は世界中で増加し続けており、化石燃料ベースのプラスチックの年間生産量は、何も変わらなければ2060年までに3倍になると経済協力開発機構(OECD)は予測している。

グリーンピース・オタワのグラハム・フォーブス会長は、プラスチック生産量を大幅に削減することなくプラスチック汚染を終わらせることは不可能だと述べた。

「現在の世界生産量 [of plastic] 4億トン以上 [tonnes] ウォーカー氏は毎年こう語った。 「しかし、地球全体の平均では、9% しかリサイクルされておらず、4 億トンの 91% が廃棄物として残っています。」


なぜ一部の国はプラスチック生産を削減したくないのでしょうか?

専門家らは、これは主に経済的要因によるものだと指摘する。

「プラスチック製品や石油製品の生産に既得権益を持っている企業もいる」とウォーカー氏は説明した。 同氏は、これらの国はプラスチックの生産を停止すると経済に悪影響を与えると考えていると付け加えた。

政府は解決策を見つけることができるでしょうか?

専門家らはイラク国民会議の代表国に対し、今年末までにプラスチック生産に関する合意に達するよう一層努力するよう求めている。

ウォーカー氏は、プラスチックは川や国境を越える越境汚染物質であり、これは各国がこの問題に取り組む上で既得権を握る必要があることを意味すると指摘した。 「プラスチックは現在、大気中や私たちが呼吸する空気中に存在しており、実際には気流に乗って大陸間を移動している」とウォーカー氏は語った。

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