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眠っている巨人は深海で生命を終わらせる可能性があります

赤いクラゲは、アラスカの深海底で発見されました。 クレジット: ヒドゥン オーシャン 2005 / NOAA

大陸移​​動は海洋酸素を窒息させる可能性があります。

これまで見過ごされてきた要素である大陸の位置は、地球の海を生命を支える酸素で満たすのに役立ちます。 大陸移​​動は最終的に逆の効果をもたらし、深海生物の大部分を殺す可能性があります。

「大陸移動は非常にゆっくりしているように見えますが、そこから劇的なことは何も起こりませんが、海が準備されると、一見小さな出来事が大規模な海洋生物の死につながる可能性があります.カリフォルニア。 リッジウェル、海洋酸素に影響を与える力に関する新しい研究の共著者。

海面の水が北極または南極に近づくにつれて、水は冷たくなり、密度が高くなり、沈みます。 水が沈むと、地球の大気から引き出された酸素が海底に移動します。

深海魚 パパハナウモクアケア海洋国定公園

ハワイ近くのパパハナウモクアケア海洋国定公園にあるパール環礁とヘルメス環礁の深いサンゴ礁で釣りをしましょう。 クレジット: Greg McFall、NOAA

最終的に、逆流は、沈みゆく有機物から放出された栄養素を海面にもたらし、そこでプランクトンの成長を促進します。 今日の海は、深海への継続的な酸素供給と表層で生成される有機物の両方に支えられて、魚やその他の動物の驚くべき多様性を特徴としています。

新しい研究は、酸素と栄養素の循環が突然終了する可能性があることを発見しました. 科学者たちは、複雑なコンピューター モデルを使用して、大陸プレートの位置が海洋による酸素の移動に影響を与えるかどうかを調査しました。 彼らはそれを見て驚いた.

カリフォルニア大学リバーサイド校の研究者が主導したこの発見は、ジャーナルに詳述されています 気性の性質. 本日(2022年8月17日)公開されました。

休息中のフグ

フロリダキーズの近くで休んでいるバルーンフィッシュ。 クレジット: OAR/国立海洋研究プログラム (NURP)。 メイン大学

「数百万年前、海で動物が誕生して間もなく、地球全体の海の循環が周期的に停止したように見えた」とリッジウェル氏は語った。 「大陸の移動によって地表の水と酸素の沈下が止まり、地球上の生命の進化に大きな影響を与える可能性があるとは予想していませんでした。」

これまで、過去 5 億 4000 万年にわたる海洋酸素の進化を調査するために使用されたモデルは比較的単純で、海洋循環を考慮していませんでした。 これらのモデルでは、海洋低酸素症 (海洋酸素が消失した時期) は、大気中の酸素濃度の低下を示しています。

フランスのブルゴーニュ・フランシュ・コンテ大学の古気候モデル設計者で、この研究の筆頭著者であるアレクサンドル・ポール氏は、「科学者たちは以前、海の酸素レベルの変化は大気中の同様の変動を反映していると考えていました。

古代エディアカラ時代のジオラマ

スミソニアン博物館に展示されている古代エディアカラ時代のアザラシ船のジオラマ。 クレジット: スミソニアン

この研究では、初めて海を 3 次元で表したモデルを使用し、海流を計算しました。 調査結果によると、地球規模の水循環の崩壊により、上層部と下層部の酸素レベルが大幅に分離されます。

この分離は、約 4 億 4000 万年前のシルル紀の初めまで、海岸近くの浅い場所を除いて、海底全体が数千万年にわたって完全に酸素を失っていたことを意味します。

「循環の崩壊は、水面近くまで泳ぐことができず、大気中に生命を与える酸素をまだ持っているすべてのものにとって死刑宣告でした」とリッジウェルは言いました。 深層生物には、奇妙に見える魚、ミミズ、巨大な甲殻類、イカ、スポンジなどが含まれます。

この論文は、地球が将来同様の出来事を予測するかどうか、またいつ予測するかについては触れていません。 実際、いつクラッシュが発生するか、または何が原因でクラッシュするかを判断するのは困難です。 しかし、現在の気候モデルは、地球温暖化の増加が海洋循環を損なうと主張しており、一部のモデルは、北大西洋で始まる循環枝の最終的な崩壊を予測しています。

「大量絶滅イベントを予測するには、高解像度の気候モデルが必要になります」とリッジウェル氏は述べています。 「しかし、今日の北大西洋の水循環には懸念があり、深部への水の流れが減少しているという証拠があります。」

理論的には、異常に暑い夏や崖の侵食が一連のプロセスを引き起こし、今日の生命を覆す可能性があるとリッジウェル氏は述べた。

「サーフィンやセーリングを行う場所である海の表面は、すべての活動が行われている場所だと思うかもしれません。しかし、その下では、海はたゆまぬ努力を続けており、暗い深さの動物に重要な酸素を供給しています」とリッジウェルは言いました。 .

「海洋は生命の繁栄を可能にしますが、その生命を再び奪う可能性があります。大陸プレートが移動し続けるため、それを排除するものは何もありません。」

参照: 「大陸形成は、野生生物の永劫の時代に海洋酸素化を制御する」アレクサンダー ボール、アンディ リッジウェル、リチャード J. ストッキー、クリストフ トマゾ、アンドリュー ケイン、エマニュエル フィニン、クリストファー R. 気性の性質.
DOI: 10.1038 / s41586-022-05018-z

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