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研究によると、ティラノサウルスの化石は科学的には新種である

研究によると、ティラノサウルスの化石は科学的には新種である

セルゲイ・クラソフキ/ニューメキシコ自然史科学博物館提供

展示されているのは、新しく発見されたティラノサウルスの親戚であるティラノサウルス・マクレイエンシスです。 この生き物はティラノサウルスよりも 700 万年前まで地球を歩き回っていたと考えられます。

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CNN

木曜日に発表された研究結果によると、最も有名な恐竜であるティラノサウルスのこれまで知られていなかった親戚が新たに特定された。 この発見は、古生物学者が巨大な肉食恐竜ティラノサウルスで終わった進化の連鎖の新たな段階を解明するのに役立つ可能性のある新たな証拠を追加するものである。

この生き物はティラノサウルス・マクレイエンシスと呼ばれ、ティラノサウルスが出現する前に最長700万年にわたって地球を歩き回っていたと考えられています。 骨の年代は7,200万年前から7,300万年前のカンパニアン時代後期からマーストリヒチアン時代初期のものと推定されている。

しかし、ティラノサウルス・マクレイエンシスの骨は、この生き物が正式に学名を得る数十年前に発見されていた。 彼の化石化した頭蓋骨の約4分の1は、1980年代から1990年代初頭にかけて、現在ニューメキシコ州エレファントビュートとして知られる地域で発見された。 標本の大きさから、骨はもともとニューメキシコ自然史科学博物館によって体長39フィート(12メートル)、重さ10トンに達するティラノサウルスとして分類されていた。

ティラノサウルスとティラノサウルスの間には 2 つの大きな違いがありました。 マクレイエンシス。

「ティラノサウルスの下顎は、実際には非常に強いです。私たちの顎は明らかに大きく、鋸歯状ですが、私たちが通常見るティラノサウルスのものよりもはるかに薄いです」と、木曜日に発表された研究の共著者であるアンソニー・R・フィオレロ氏は述べた。ジャーナル T. レックス。 科学レポート。 ティラノサウルスの強力な顎は、「望むことは何でもできる」ことを意味します。 たとえ歯が大きくても、顎が細いということは、噛む力が小さくなるということを意味します。

提供:NMMNHS

新たに発見された恐竜の下顎化石。 その顎は強力な恐竜の顎よりもはるかに薄かった。

もう一つの大きな違いは、ティラノサウルスとは異なり、ティラノサマ・マクレイエンシスには目の上に目立った隆起がないことです。 アルバカーキのニューメキシコ自然史科学博物館のエグゼクティブディレクターであるフィオレロ氏は、科学者らはティラノサウルスの刃がシカやヘラジカの角などの仲間を引き寄せるのに使われていたと考えていると述べた。 T. mcraeensis では、尾根ははるかに細かいです。

研究者らは、大型恐竜は大型草食動物の利用可能性への進化的適応として出現した可能性があると書いている。 しかし、研究によると、なぜ巨大な草食恐竜が進化したのかはまだ解明されていない謎のままだという。

フィオリロ氏は、現時点ではこれは「非常に推測的な」アイデアであると強調したが、北極で見つかった小型恐竜とは異なり、と呼ばれていると付け加えた。 ナノザウルス・ホグロンディ — T. mcraeensis はおそらく北アメリカ南部で温度と光の急激な変化を経験しなかったので、成長を続けることができました。 N. ホグランディの見かけの小ささには北極の条件が影響している可能性があるが、一般的に同時期の他の恐竜は T. マクレインシスよりもはるかに小さかった。

研究チームは今後、サンプルが採取された岩層に戻り、さらに多くの骨が見つかるかどうかを確認する予定だ。

「そして、それは非常に大きいので、私たちは実際に調査の一部を変更して、この動物が住んでいた古環境と環境を理解しようとする必要があります。そうすれば、この動物が適応したニューメキシコの何が非常に特別だったかを理解し始めることができるようになります」 「人生は素晴らしいものでした。」とフィオレロは語った。

下顎が最初に発見されたとき、ティラノサウルスの標本はそれほど多くなかった、とフィオレロ氏は語った。

T. マクレイエンシスの正体は、この研究の筆頭著者であり、マサチューセッツ州スプリングフィールド科学博物館の博物館研究員兼古生物学コンサルタントでもあるセバスチャン・J・ダールマンのおかげで、数十年を経て明らかになった。

スペンサー・ルーカス/ニューメキシコ州文化省提供

ティラノサウルス・マクレイエンシスの化石化した頭蓋骨の約4分の1が、ニューメキシコ州エレファントビュートとして知られる地域で発見された。

フィオレロ氏によると、2013年から骨の研究を始めた際、ダルマン氏はそれらが「何か違うものかもしれない」と最初に示唆した人物だという。

ティラノサウルスは、当時最大の捕食者として、何十年にもわたって、プロとアマチュアの両方の古生物学界からほぼ常に注目を集めてきました。 フィオレロ氏によると、「キングコング」や「ジュラシック・パーク」などの人気映画でこの凶暴な巨人と特大の役柄に魅了されたため、科学者もアマチュアの化石ハンターも同様に、より多くのティラノサウルスの骨を探す意欲が湧いてきたという。

「これによりサンプルサイズが向上しました」と彼は言いました。 「セバスチャンが私たちの標本を見て『おい、これらはモンタナ州などの有名なティラノサウルス標本とは実際には似ていないよ』と言い始めたことがきっかけとなりました。

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