Real News On-line!

沖縄から福島、東京までの日本の政治、ビジネス、犯罪、技術、社会、文化に関する最新ニュースと詳細な分析

科学者たちは、まったく異質に見える樹齢3億5000万年の木を発見した

科学者たちは、まったく異質に見える樹齢3億5000万年の木を発見した

科学者らは、3億5000万年前の樹木が「ドクター・スースの想像力の外に出たもの」のように見え、現代に「生きている樹木とは異なっている」ことを発見した。

カナダのニューブランズウィック州にあるサンフォーディアコリスと呼ばれる樹木の化石種について行われた研究により、独特の三次元の樹冠の形状が明らかになった。

木の化石は通常、幹だけが保存されていますが、葉が保存されている数百万年前の化石を使用した先駆的な研究で、科学者たちは古代の木がヤシの木やシダと類似点を持っていることを発見しました。

研究者たちは希少な化石を研究しています

(アラン・グラハム)

「この木が細い幹の周りに非常に長い葉を生やしている様子と、短い幹に沿って膨大な数の葉が生えているのは驚くべきことです」とメイン州ウォータービルのコルビー大学のロバート・ガスタルド氏は言う。

「私たちは皆、地球上のどこに住んでいるかに応じて、木がどのように見えるかについての心の概念を持っており、見慣れたもののビジョンを持っています。」

「私たちが報告している化石は、生命の歴史の中でユニークで奇妙な成長形態です。これは森林植物が生物多様性を経験した時期の進化の実験の1つであり、その形態は短命であるように見えます。」と彼は付け加えた。

視覚化を容易にするために単純化された分岐構造を備えた Sanfordiacaulis モデル

(ティム・ストーンサイファー)

あるサンプルでは、​​木のてっぺんから葉がどのように出てくるのかが明らかになり、それが「まったくユニーク」なものになっていることが分かりました。 研究者らによると、これは4億年以上にわたる化石記録の中で、冠葉がまだ付着した茎が保存されている数少ないものの一つだという。

古代の木の化石を際立たせるもう 1 つの特徴は、冠葉の保存です。

「樹冠が無傷である化石樹木は、生命の歴史の中でも珍しいと考えられています」とガスタルド氏は言う。

この木は、取り込める光の量を増やし、地球上の他の植物との競争を減らすために、その異常な成長形態に依存していた可能性が高いと研究者らは報告した。

彼らは、この木は現在、より高い林冠の下で若い木が成長している最古の証拠を示していると指摘している。

これは、石炭紀初期の植物の生活が予想よりも複雑だったことを意味し、植物がさまざまな形や構造の可能性を「実験」していた時代にサンフォディアコリスが生きていたことを示唆している。

視覚化を容易にするために単純化された分岐構造を備えた Sanfordiacaulis モデル

(ティム・ストーンサイファー)

科学者らは、これらの木々は、数百万年前にはこれまでに見たことのないような木が存在し、その中にはドクター・スースの想像力から生まれたものと思われる木があったことを思い出させるものであると述べている。

ガスタルド教授は次のように述べています。「地球上の生命の歴史は、今日生きている植物や動物とは異なる植物や動物で構成されています。

「遠い過去に機能した進化メカニズムにより、長期間にわたって無事に生き続ける生物が誕生しましたが、その形状、形態、成長構造、生活史は異なる道筋と戦略をたどりました。

「ニューブランズウィックの木のような稀少で珍しい化石は、地球に植民地化したが実験は失敗に終わったもののほんの一例にすぎません。」

READ  ウェッブの力を示すファントム ギャラクシー ハートの見事な画像