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科学者たちは、恐竜に食べられた最初の哺乳類を発見したと主張しています恐竜

1993年の映画『ジュラシック・パーク』に登場する架空の人物にとっては差し迫った恐怖だったかもしれませんが、科学者たちは、哺乳類が恐竜に食べられたという最初の知られている事件を発見したと信じています.

しかし、1 億 2000 万年前の化石は人類の祖先ではなく、メコラプトルとして知られる小さな羽毛恐竜の胸部内の動物の足です。

古生物学者は、Journal of Vertebrate Paleontology に掲載された彼らの発見は、「哺乳類を食べる恐竜の最初の記録」であると述べました。

ロンドンのクイーン メアリー大学が発表したミクロラプトルとして知られる羽毛のある小さな恐竜のアーティストの印象。 写真: Ralph Atanasya III/PA

この研究の筆頭著者であるロンドンのクイーン・メアリー大学のデイビッド・ホーン博士は、「恐竜の体内に食物の例を見つけることは非常にまれであり、恐竜が食べたものの直接的な証拠を提供するため、すべての例は非常に重要です.

「これらの哺乳類は決して人間の祖先ではありませんでしたが、腹を空かせた恐竜の餌となった古代の親戚の一部を振り返ることができます。

「この研究は、ジュラシック・パークの他の作品ほど怖くはありませんでしたが、恐竜が哺乳類を食べた最初の記録である驚くべき瞬間の写真を描いています。」

ミクロラプトルは、1 億 2500 万年から 1 億 1300 万年前の現在の中国の古代の森に住んでいました。

彼らが自分の足で移動するとき、専門家は、一部の種は有向飛行が可能であると考えています。

カラスや小さな猫ほどの大きさで、木から木へと移動して小動物を捕食していました。

標本は2000年に20年以上前に最初に記載されましたが、研究者は、以前のチームは恐竜の内部に別の動物の残骸を見ることができなかったと述べました.

分析によると、獲物はネズミほどの大きさの哺乳類で、地面に生息し、登るのが得意ではありませんでした。

以前の研究では、他のミクロラプトルの化石の胃には、鳥、トカゲ、魚などの非哺乳類の食物が保存されていることが示されています。

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