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科学者たちはメガロドンの終焉につながった新たな証拠を発見

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CNN

史上最も恐ろしいサメのひとつであるメガロドンは、少なくとも言葉の文字通りの意味では、冷血な殺人者として作られたものではありませんでした。

科学者らは化石化したメガロドンの歯を分析することで、この絶滅したサメが部分的に温血動物であり、体温が当時推定された海水温より摂氏約7度(華氏44度)高いことを発見したと発表した。 先週発表された研究 米国科学アカデミー紀要。

「O.メガロドンは他のサメと比べて体温が著しく上昇しており、これは現代の温血(吸熱)動物としての体内熱産生の程度と一致していることが分かりました。」 研究の共著者でカリフォルニア大学ロサンゼルス校の海洋科学・地質生物学教授ロバート・イーグル氏は電子メールで述べた。

この結果は、この独特の形質が古代の捕食者において主要な役割を果たしたことを示しています。 恐ろしい大きさ、そしてその最終的な消滅。

メガロドンザメとしても知られるオトドゥス メガロドンは、体長が少なくとも 15 メートル (49 フィート) あったと考えられており、世界最大のサメの 1 つでした。 頂点の海洋捕食者 中生代から生息しており、約360万年前に絶滅したという。 鷲。

科学者たちはこれまでメガロドンは温血動物であると考えていたが、新しい研究はこの効果の具体的な証拠を初めて示した。

研究者らは、古代サメの歯の化石に含まれる炭素13と酸素18の同位体がどの程度密接に結合しているかに注目し、これが体がどれだけ温かいかを明らかにできるデータポイントとした。 この結果から、彼らはメガロドンの平均体温は約 27 °C (80 °F) であると結論付けました。

現代のホホジロザメやアオザメと同じように、メガロドンも同様でした 局所的な吸熱性研究によると、これは彼らが体の特定の部分の温度を調節する能力を持っていることを意味します。 対照的に、他の冷血捕食者の体温は、周囲の水の温度によって調節されます。

シカゴのデポール大学の古生物学者で、研究の上級著者であるケンショウ・シマダ氏によると、温血であることが、メガロドンの巨大なサイズと捕食者としての全体的な能力を促進する主な要因の1つである可能性がある。

「大きな体はより広い空間範囲をカバーし、獲物を捕らえる効率を高めますが、維持するには多くのエネルギーを必要とします」と島田氏は電子メールで述べた。 「化石記録に基づいて、メガロドンがクジラ目やクジラ類などの海洋哺乳類を食べるために使用された巨大な切り歯を持っていたことがわかっています。新しい研究は、温血進化がメガロドンの巨人が追いつくための入り口であったという考えと一致しています」代謝需要が高いからです。」

このような巨大な動物は、体温を調節するために常に多大なエネルギーを消費しなければならなかったことが、世界の変化に伴う衰退の一因となった可能性があります。 研究者らは、メガロドンの絶滅のタイミングは地球の気温低下と一致したと述べた。

「メガロドンがいなくなったという事実は、恒温動物の潜在的な脆弱性を示している。なぜなら、恒温動物は高い代謝を維持するために一定の食物摂取を必要とするからである」と島田氏は述べた。 「気候の寒冷化により海洋生態系に変化が起こる可能性が高い」ため、海面が低下し、海洋哺乳類などの餌となる食料種の生息地が変化し、絶滅につながる可能性がある。

ニュージャージー州ウィリアム・パターソン大学の環境科学教授で地球化学者、古気候学者であり、研究主著者のマイケル・グリフィス氏は、他の頂点捕食者と比べてメガロドンははるかに大きいため、獲物の個体数の変化の影響を受けやすいと述べた。

しかし、古代のサメについてもっと知ることは、科学者が同様の海洋動物が今日直面している脅威をより深く理解するのに役立ちます。

「この研究の大きな意味の一つは、現代のホホジロザメのような大型捕食者がメガロドンと生物学的に類似していることを考慮すると、気候変動に対する脆弱性を浮き彫りにしていることだ」とグリフィス氏は述べた。

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