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科学者たちは地球上で最も乾燥した砂漠の地下に謎の生態系を発見した

科学者たちは地球上で最も乾燥した砂漠の地下に謎の生態系を発見した

最近その土壌を調査した研究者チームによると、アタカマ砂漠(チリ北部の不毛の無人地域で、地球上で最も知覚力の高い地上望遠鏡のいくつかが設置されている)の地下には実際に生命が満ちているという。

のように ライブサイエンス それは、科学者たちがすでに砂漠の地表の下に微生物の生命体を発見していることを思い出させます。 私たちがまだ理解していないのは、この人生の多様性です。 この最新の発見の背後にあるチームは、砂漠のユンガイ地域の深さ 13.78 フィート (4.2 メートル) で土壌サンプルを採取し、深さと土壌の種類に応じてさまざまな微生物群集を観察しました。 それはチームの研究でした 出版された 今週は PNAS Nexus です。

この微生物には、シアノバクテリアと極限環境放線菌に加え、アルファプロテオバクテリアと呼ばれる窒素固定細菌の一種が含まれます。 研究チームによると、石膏結晶の多孔質の性質により、微生物を紫外線から保護しながら、微生物が光合成を行えるように十分な光を通過させる微気候が形成されるという。

ユンガイ研究チームのメンバー。

研究チームは、「高い塩分濃度により、プラヤ堆積物の下部での微生物の定着が止まった可能性が高い」としているが、「その下にある扇状地堆積物では微生物群集が再び出現しており、これはおそらく石膏が代替水源を提供しているためである」としている。

アタカマには水がほとんどありません。 ある 4年間勉強する 実験は、南米中央部の他の地域に大雨をもたらしたエルニーニョ現象の最中に実施され、渓谷での降雨量はわずか1回のみで、その量はわずか0.091インチ(2.3 mm)であった。 研究チームは、火星にも同様の石膏堆積物が存在する場合、火星に微生物が生息する水源となる可能性があると付け加えた。

NASAが持っている一方で、 火星の表面にドリルで掘ってみた 以前、そして パーサヴィアランス探査機は大量の興味深い岩石サンプルを収集しました 地球上では、研究者たちが最近アタカマで行ったほど深く掘削した探検隊はこれまでにありません。 チリの砂漠はとても荒れ果てています 科学者たちはそれを火星の類似物として使用していますしたがって、もし生命がその表面の下で存続できるならば、これが火星でも同様に起こる可能性を考慮する価値がある。

「石膏はすべての砂漠の表面下に遍在しているわけではないかもしれないが、地表の下にこのニッチが存在するということは、これまで砂漠の地球規模の生物多様性が過小評価されてきたこと、そして特定の条件下では地下コミュニティが地表から世界へと続いている可能性があることを示している可能性がある。より乾燥した地域のより深い層に、彼らは「地球上の場所」と書きました。

最新の研究は、アタカマにおける先進的な科学の傾向に逆行し、地球上ではあるが異質な環境に存在しようとする生命の存在を明らかにした。

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