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科学者は、「終末」スウェイツ氷河は「その釘」をつかむだろうと言います

海面を数フィート上昇させることができるスウェイツ氷河は、その水中基盤に沿って、惑星が温暖化するにつれて侵食されています。 の 勉強 月曜日に Nature Geoscience に掲載された科学者たちは、氷河が将来何をする可能性が高いかを過去から学びたいと考えて、氷河の歴史的な後退を図表化しています。

彼らは、過去 2 世紀のある時点で、氷河の底が海底から消え、年間 1.3 マイル (2.1 km) の速度で後退していることを発見しました。 これは、科学者が過去 10 年ほどで観察した割合の 2 倍です。

この急速な崩壊は、「20 世紀半ばに」起こった可能性があると、この研究の筆頭著者であり、南フロリダ大学の海洋地球物理学者である Alistair Graham 氏は、プレス リリースで述べています。

彼は、スウェイツが海底の尾根を越えて退却すると、近い将来に急速な衰退を経験する可能性があると指摘しています。

「スウェイツは現在、その爪に固執しており、氷河がその底の浅い棚を越えて後退すると、将来、年ごとであっても、小さな時間スケールで大きな変化が見られると予想する必要があります」とロバート・ラーターは言いました.海洋地球物理学者であり、この研究の著者の 1 人である、英国南極調査の参加者。

米国南極プログラムの調査船ナサニエル B パーマーは、2019 年にスウェイツの東側棚氷付近で活動しています。

南極大陸西部に位置するスウェイツ氷河は、地球上で最大の氷河の 1 つであり、フロリダ州よりも大きいです。 しかし、NASA によると、これは海面を 16 フィート上昇させるのに十分な氷を含んでいる西南極の氷床の一部にすぎません。

気候危機の加速に伴い、この地域は急速な融解と広範な沿岸破壊の可能性があるため、注意深く監視されてきました。

スウェイツ氷河自体は、何十年も科学者を悩ませてきました。 1973 年の時点で、研究者たちはこの橋が崩壊の危険にさらされているのではないかと考えていました。 ほぼ 10 年後、彼らは、氷河が乾燥した陸地ではなく海底にあるため、暖かい海流が氷河を下から溶かし、下から不安定にする可能性があることを発見しました。

この研究のために、科学者たちは始めました スウェイツ周辺に電話をかける 「西南極氷床の脆弱な裏地」。
2019 年のスウェイツ氷河への遠征中に、南極半島のフィヨルドの 1 つでラン自動運転車を回収する作業船。

21 世紀になると、研究者たちは一連の厄介な研究でスウェイツの急速な衰退を記録し始めました。

2001 年、衛星データは、接地線が年間約 0.6 マイル (1 km) 後退していることを示しました。 2020年、科学者たちはこれの証拠を発見しました すでに温水が流れていました 氷河の底を横切り、下から溶かします。
衛星画像は、世界最大の氷床が以前考えられていたよりも速く崩壊していることを示しています
その後、2021 年に、氷河を安定させ、氷が海に自由に流れ込むのを防ぐスウェイツ棚氷が、 5年で壊れるかも.

「衛星データから、これらの大きな亀裂が棚氷の表面全体に広がり、本質的に氷の質感を弱めていることがわかります。フロントガラスのひびに少し似ています」と、英国南極調査の海洋学者であるピーター・デイビスは2021年にCNNに語った。 「それはゆっくりと棚氷全体に広がり、最終的には多くの異なる断片に分かれます。」

プレスリリースによると、スウェイトが最近考えられていたよりもはるかに速く後退できることを示す月曜日の調査結果は、ヒューストンのサイズの水中エリアを定義する極端な状況での20時間のミッションで文書化されました.

この研究は「本当に一生に一度の仕事」だったが、チームはすぐに戻って海底サンプルを収集し、以前の急速な後退がいつ発生したかを判断できるようにしたいと考えている. これは、科学者が「終末の氷河」の将来の変化を予測するのに役立つ可能性があります。これまで、科学者は変化が遅いと考えていましたが、グラハム氏はこの研究が反論していると述べています.

「お尻を少し蹴るだけで大​​きな反応が得られる」とグラハムは語った。

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