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米軍は、最初に知られている星間隕石が地球と衝突したことを確認しました

Aによると、研究者は地球を襲った最初の既知の星間隕石を発見しました 最近リリースされた 米国宇宙コマンド文書。 星間隕石は、太陽系の外から発生する宇宙岩です。これは非常にまれです。

これはとして知られています CNEOS 2014-01-082014年1月8日、パプアニューギニアの北東海岸に沿って墜落しました。

その結果は、体を次のように認識したアミール・シラジに驚きをもたらしました。 ハーバード大学の学部生のときに共著した2019年の研究における星間隕石。

Sirajは、ハーバード大学の科学教授であるAbraham Loebと一緒に、2017年に発見された太陽系で最初に知られている星間天体であるオウムアムアを調査していました。

Sirajは、NASAの地球近傍天体研究データベースにアクセスして、他の星間天体を見つけ、数日以内に星間隕石であると信じているものを見つけることにしました。

ニード・フォー・スピード

隕石の高速性は、最初にシラジの注意を引いたものでした。

隕石は、太陽の周りを毎秒約18.6マイル(毎秒30キロメートル)で移動している地球に対して、毎秒約28マイル(毎秒45キロメートル)の高速で移動していました。 研究者は、移動する惑星上で隕石がどれだけ速く移動しているかを測定したため、毎秒45キロメートルは実際にはそうではありませんでした どれくらい速かった。

太陽周回速度は、太陽に対する流星の速度として定義され、物体の軌道を決定するためのより正確な方法です。 これは、流星が地球に衝突する角度に基づいて計算されます。 惑星は太陽の周りを一方向に移動するため、隕石は地球に正面からぶつかることができます。つまり、惑星が移動している方向とは反対の方向、または後ろから地球が移動している方向と同じ方向に衝突する可能性があります。

隕石が後ろから地球に衝突したので、Sirajの計算によると、隕石はすでに太陽に対して毎秒37.3マイル(毎秒60キロメートル)で移動していました。

それから彼は隕石の経路を決定し、他の隕石の閉じた軌道とは異なり、それが束縛されていない軌道にあることを発見しました。 これは、他の隕石のように太陽を周回する代わりに、太陽系の外から来たことを意味します。

「おそらく、それは別の星によって生成され、その星の惑星系から追い出され、私たちの太陽系に入り込み、地球と衝突した」とシラジ氏は語った。

公開の難しさ

LoebとSirajは、データがNASAのCNEOSデータベースからのものであるため、ジャーナルに調査結果を公開できませんでした。このデータベースでは、読み取り値の正確さなどの情報が明らかにされていません。

何年にもわたって必要な追加情報を入手しようとした後、彼らはそれが実際には星間隕石であるという公式の確認を、米国宇宙コマンドの副司令官であるジョン・ショーから受け取りました。 コマンドは米国国防総省の一部であり、宇宙空間での軍事作戦を担当しています。

目の前で夜空が変わります

「米国宇宙コマンドの米国宇宙軍サービスコンポーネントである宇宙運用コマンドのチーフサイエンティストであるジョエルモーザー博士は、この発見に関して国防総省が利用できる追加データの分析をレビューしました。モーザー博士は、速度推定値がNASAは、星間経路を示すのに十分正確です」とXuは手紙に書いています。

Sirajは他の研究に移り、彼の発見をほとんど忘れていたので、この文書は衝撃を受けました。

「この隕石の本質を知ることは決してないだろうと思っていました。何度も試みた後、政府のどこかで禁止されたので、国防省からのメッセージを自分の目で見るのは本当にクールな瞬間でした」とシラジは言いました。

二度目のチャンス

確認を受けてから、Sirajは、彼のチームが科学雑誌に掲載するために調査結果を再提出するために取り組んでいると述べました。

Sirajはまた、太平洋に上陸した隕石の一部を回収するためにチームを編成したいと考えていますが、プロジェクトの規模が非常に大きいため、その可能性は低いと認めました。

Sirajは、研究者が「星間体の聖杯」を手に入れることができれば、科学者が私たちの太陽系の外の世界についてもっと発見するのを助ける科学の先駆者になるだろうと言いました。

NASAも米国宇宙コマンドも最初はコメントに応じなかった。

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