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翼竜は、高さ8フィートまで上昇して、空中に舞い上がる可能性があります

ガーディアンが水曜日に発表した研究グループによると、これまでに知られている最大の飛行動物であるケツァルコアトルスは、40フィート(12メートル)の翼幅を誇り、空を舞い上がることができました。 脊椎動物古生物学学会

テキサス大学オースティン校の脊椎動物古生物学コレクションのディレクターである共著者のマシュー・ブラウン氏は、このような巨大な生き物がどのように飛ぶことができるかについて、科学者たちは何十年も困惑していると述べた。

何年にもわたる研究の結果、ブラウンのチームは、ケツァルコアトルスが8フィート(2.4メートル)空中に飛び出すことで飛ぶ可能性があることを発見しました。

骨が発見されるまでに50年近くかかりました ビッグベンド国立公園 テキサス州ブリュースター郡で、科学者がこの生き物がどのように飛んだかを判断できたとき。 ブラウンは、これを骨を取り除くのに時間がかかり、骨の折れるプロセスに起因すると考えています。

ブラウン氏によると、当時の他の多くの飛行種と同様に、この翼竜には飛行を助けるための中空の骨がありました。

「あなたは非常に硬い岩にポテトチップスが入っているように見えるこの種の骨を持っています、そしてあなたはそれらを破壊することなく岩から骨を取り除く必要があります」と彼は言いました。

2つの新種が発見されました

過去半世紀にわたって、国立公園でも2つの新しい小型の翼竜が発見されました。

最初、科学者たちは、動物がケツァルコアトルスの幼体なのか、それとも完全に異なる種なのかを確信していませんでした。

研究者たちは化石を正確に測定し、コンピューターアルゴリズムを実行しました。 もし彼らが他の動物の周りにいなくなったら、それはおそらく別の種になるだろうとブラウンは言った。

ユタ州で3億年前の化石の骨格は、この種の最初のものである可能性があります

2つの新種のうち小さい方のくちばしは鋭く、大きい方の種は長くて薄いくちばしがあり、ある点に達します。

動物は7000万年以上前に、多くの水域があった現在のテキサスにある樹木が茂ったオアシスに住んでいました。

研究グループによると、より大きなケツァルコアトルスは、その狭いくちばしを使用して、水に沿ってカニやワームを狩った可能性があります。 これらのタイプの爬虫類はまた、一人で狩りをする傾向があります。

小さいケツァルコアトルスはより社交的で、大きなグループで時間を過ごすでしょう。 研究者たちは、化石の掘り出し物で一緒に約30匹の飛んでいる動物を見つけました。

パズルの欠けている部分、化石

科学者は小さな種のかなり完全な骨格を持っていますが、元のケツァルコアトルスの体の一部にすぎません。 ブラウン氏は、1971年に元の骨を発見したテキサス大学の地質学の元大学院生であるダグラス・ローソンが中断したところを取り上げたいと述べた。

ブラウンの個人的な目標の1つは、許可を得て国立公園に出かけ、残りの動物を見つけて拾うことです。

「これは非常に有用であり、これらの大きな動物が小さな動物に基づいてどのように見えるかについての私たちの仮説の多くを実際にテストするでしょう」とブラウンは言いました。

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