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脊椎インプラントは、麻痺した人々が再び歩いたり、泳いだり、自転車に乗ったりすることを可能にします

F私たちの年 ミケーレロッカティがオートバイ事故に巻き込まれる前。 彼は神経学者が「完全な」脊髄損傷と呼ぶものに苦しみました-彼の脊椎への損傷部位の下のすべての感覚を失い、もはや彼の足を動かすことができなくなりました。 しかし、昨年の12月、若いイタリア人はスイスのローザンヌの路上に立ち、短い距離を歩きました。

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車輪付きの歩行フレームに支えられたロッカティの印象的な進歩は、ローザンヌの連邦工科大学の神経科学者であるグレゴワール・クルティーヌとローザンヌ大学病院の脳神経外科医であるジョセリン・ブロッホによる10年以上の研究の結論でした。

科学者たちはロカッティ氏に、以前は下半身と脚の筋肉を制御していた背中の神経を刺激する装置を取り付けていましたが、彼女は事故以来眠っています。

重度の脊髄損傷の後でも、歩行などの活動を制御する神経は、損傷した組織の下に無傷のままであることがよくあります。 しかし、麻痺した人では、損傷した組織が脳からの電気信号を遮断または損ないます。

Curtin博士とBloch博士は、休眠神経を標的にすることができる電極を含む薄いデバイスを開発しました。 Rockati氏の背中に埋め込まれると、デバイスは、無傷の人が歩いているときに神経に通常見られるものを模倣する電気インパルスを送信しました。

そうすることで、デバイスはロカッティ氏の脳から来る電気信号の増幅器として機能しました。 これらの信号は通常、損傷した脊椎組織によって遮断され、腰の神経を活性化することができません。 しかし、刺激装置を設置すると、ロカッティ氏は以前は休眠していた神経を自発的に制御することができ、足を動かして歩くことができました。

Rokkati氏は、デバイスの小規模な臨床試験に参加した3人の麻痺したボランティアの1人であり、その詳細は今週ジャーナルに掲載されました。 ネイチャーメディシン。 このデバイスは十分に機能したため、試験に参加した3人のユーザー全員が、手術から回復して移植した直後に立ち上がって、いくつかの手順を踏むことができました。

これは、科学者が慢性的な痛みの治療に通常使用される神経インプラントを再導入したこのタイプの技術の以前のアプリケーションに比べて著しく改善されました。 これらの試験が成功したいくつかのケースでは、患者が再び歩くことを学ぶのに数ヶ月のトレーニングが必要でした。

カーティン博士とブロッホ博士の新しいデバイスは、それぞれが異なる活動に対応する多くの異なるパターンでその電気インパルスを発射するように構成することができます。 試験に参加した患者は、立ったり歩いたりするだけでなく、最終的には泳いだり自転車に乗ったりすることができました。

新しいデバイスは、診療所で使用する前に、医療規制当局からの承認が必要になります。 その発明者は、オランダの会社であるOnward Medicalと協力して、新しいデバイスを販売するNeuroRestoreという会社を設立しました。

しかし、スイスの小さな実験に参加した人々の生活に対するデバイスの影響は劇的でした。 Roccati氏は、たとえば階段を上ったり、バスルームに立ったりするなど、ささいなことを強調しています。 パブでは、彼は友達とチャットするために立つことができます。 トレーニング後、彼は毎日2時間歩くこともできるようになりました。 彼は「トレッドミルで」と言います。 “私は自由だ。” ■■

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この記事は、「Washing Applause」という見出しの下で、印刷版の科学技術セクションに掲載されました。

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