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銀河の衝突、星々の目覚め: ハッブルの驚くべき発見

銀河の衝突、星々の目覚め: ハッブルの驚くべき発見

NASA のハッブル宇宙望遠鏡は、相互作用する 12 個の銀河を観察し、ガス、塵、星が豊富な長い潮汐尾を明らかにし、425 個の生まれたばかりの星団が確認されました。 これらの星団には、それぞれ最大 100 万個の青い生まれたばかりの星が含まれており、星を破壊するのではなく星を生み出す銀河衝突の結果です。 画像出典: NASA、ESA、STScI、Jayanne English (マニトバ大学)

銀河の相互作用をたどる星団の長い軌跡

銀河が夜に衝突すると、決して誕生しなかったかもしれない新世代の星が生み出されます。 このような銀河間の接近により重力の綱引きが起こり、ガスや塵が大きな流れに引き込まれます。 の ハッブル宇宙望遠鏡彼らの視覚は非常に鋭いので、これらの潮尾に沿って浮いている生まれたばかりの星の集団を見ることができます。 それらは、ガスのクラスターが重力で崩壊し、各クラスター内に約 100 万個の新たな星が形成されるときに形成されます。 これらの「真珠の列」の特徴は、銀河が頻繁に衝突していた初期の宇宙でより一般的だったと考えられます。

ギャラクシーAM1054-325

ハッブル宇宙望遠鏡によって撮影されたこの画像に見られるように、銀河 AM 1054-325 は、近くの銀河の重力により、規則的なパンケーキのような螺旋から S 字型に歪んでいます。 その結果、生まれたばかりの星の集団が、数千光年に及ぶ潮汐尾に沿って形成され、真珠の連なりに似ています。 それらは、ガスのクラスターが重力で崩壊し、各クラスター内に約 100 万個の新たな星が形成されるときに形成されます。 画像出典: NASA、ESA、STScI、Jayanne English (マニトバ大学)

ハッブル宇宙望遠鏡が銀河衝突で「真珠の列」星団を追跡

皆さんが考えているのとは反対に、銀河の衝突によって星が破壊されることはありません。 実際、変動する力学は新世代の恒星、そして潜在的にはそれらに付随する惑星の生成を引き起こします。

NASAハッブル宇宙望遠鏡は、ガス、塵、および多数の星で構成される、オタマジャクシのような長い潮汐尾を持つ、相互作用する 12 個の銀河に焦点を当てました。 ハッブルの驚異的な分解能と紫外線感度により、これらの尾に沿って、ホリデーライトの列のように見える、生まれたばかりの星が集まった 425 個の星団が明らかになりました。 各星団には、最大 100 万個の青い生まれたばかりの星が含まれています。

新しい星団の検出

潮汐尾の個体群は数十年前から知られています。 銀河が相互作用すると、重力による潮汐力がガスと塵の長い流れを引き込みます。 2 つの一般的な例は、細長い指のような突起を持つ触角とネズミです。

天文学者のチームは、新しい観測とアーカイブデータを組み合わせて、潮汐星団の年齢と質量を取得しました。 彼らは、これらの星団が非常に新しく、わずか 1,000 万年前のものであることを発見しました。 それらは数千光年に及ぶ尾に沿って同じ速度で形成されているように見えます。

潮汐尾星団の未来

バージニア州アシュランドにあるランドルフ・メイコン大学の筆頭著者マイケル・ラドラック氏は、「尾部にこれほど多くの小さなものが見られるのは驚きだ。これは質量形成の効率について多くのことを教えてくれる」と述べた。そうでなければ、新世代のスターは存在しなかっただろう。」

尾は銀河の渦巻状の腕を取り込み、それを宇宙に伸ばしているように見えます。 腕の外側部分は、相互作用する一対の銀河間の重力の綱引きによってキャンディーのように引っ張られます。

合体前の銀河には水素分子の塵雲が豊富にあり、不活性な状態を保っていた可能性があります。 しかし、遭遇中に雲が密集し、互いに衝突しました。 これにより、水素が圧縮され、星誕生の火災の嵐が引き起こされました。

これらの浮遊星団の運命は不確かです。 それらは重力下で無傷のままで、私たちの惑星の面の外側を周回するような球形の星団に進化する可能性があります。 天の川 銀河。 あるいは、それらは散乱して母銀河の周囲に星の輪を形成したり、投棄されて銀河間をさまよう星になることもある。

真珠のような星の形成は、銀河が頻繁に衝突していた初期の宇宙ではより一般的であった可能性があります。 ハッブルによって観測されたこれらの近くの銀河は、遠い昔に起こったことの代理であり、したがって遠い過去を調べるための実験室です。

参考文献:マイケル・ラドロック、ジェーン・チャールトン、サンチャイタ・ボルタクア、アパルナ・チェトリ、パトリック・R・ドレル、デブラ・エルメグレン、ジェーン・イングリッシュ、サラ・C・ギャラガー、カレル・グロンウォール、カレン・クナーマン、イラクリス・コンスタントプロス、ユエシン・リー著「潮汐ゴミの星団」モビア・マギー・ブレンダン・ミュラン、ギリーズ・トレンショー、ウィリアム・ヴァッカ、2023年9月29日、 王立天文協会の月次通知
土井: 10.1093/manras/stad2886

ハッブル宇宙望遠鏡は、NASA と欧州宇宙機関の国際協力プロジェクトです。 メリーランド州グリーンベルトにある NASA のゴダード宇宙飛行センターがこの望遠鏡を運用しています。 メリーランド州ボルチモアにある宇宙望遠鏡科学研究所 (STScI) は、ハッブルとウェッブの科学実験を行っています。 STScI は、ワシントン DC にある天文学研究大学協会によって NASA のために運営されています。

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