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驚くべき状態で発見された2500万年前の恐ろしいワシの化石

オーストラリアで最近発見された古代のハゲタカ、Archaehieraxsylvestrisのイラスト。

ジェイコブ・ブロックランド

科学者たちは、南オーストラリアの乾燥した乾燥した湖の近くにある古代のハゲタカの残骸を発見しました。 雄大な鳥は、2500万年前、地球が緑豊かな森と、ワシの観点からは無力な獲物で溢れかえっていたときに、草を恐怖に陥れたと考えられています。

この発見は、ワシの骨格のほぼ全体を含む、63の巨大で保存状態の良い化石で構成されています。

フリンダース大学の古生物学者TrevorWorthy、発見研究の共著者 公開 月曜日のJournalof Historical Biologyで、化石は「魅力的」と表現されました。

「化石イーグルボーンが1つでも見つかることはめったにありません」と、この研究の筆頭著者であり、オーストラリアのフリンダース大学で古生物学の博士号を取得したアイリーンマザー氏は述べています。 「スケルトンのほとんどを持っていることは、特に彼の年齢を考えると、非常にエキサイティングです」とマザーは言いました。

ワシは食物連鎖の頂点にあり、リス、プレーリードッグ、ウサギを捕食し、空を安全な避難所として利用しています。 「それらは常に少数である-したがって、それらが祖先として保存されることはめったにない」とワーシー氏は述べた。

オーストラリアの人けのないピンパ湖の近くで発見されたこれらの豊富な化石は、珍しい発見であるだけでなく、世界で最も古く、最も強力な猛禽類の1つにも属しています。

「この種はオナガイヌワシよりも小さく、敏捷性が低いが、オーストラリアでこの時期に知られている最大のハゲタカである」とマザー氏は述べた。 オナガイヌワシ、またはオーストラリアで知られている「ウェッジ」は、アメリカの白頭ワシに似たサイズのハネビロノスリです(ただし、ウェッジは、 彼は戦いに勝つでしょう)。

Archaehierax sylvestrisと呼ばれるこの先史時代の翼のあるアルファは、私たちが知っているハゲタカの家族とは異な​​り、翼幅が比較的短かった。 しかし、彼女はこの機能を有利に使用しました。

かつて、彼女は犠牲者を追いかけながら木や枝を巧みにかわし、約6インチの巨大な足で武装した待ち伏せで動物を攻撃したと考えられています。 研究者たちは、木の高いところにいると、羽をつけられたハンターがコアラ、ポッサム、その他の絶滅危惧種の動物を攻撃したと言います。

「当時最大の有袋類の捕食者は小型犬または大型猫のサイズだったので、Archaehieraxは確かにねぐらを支配しました」とMatherは言いました。 「それは漸新世後期の最大の陸生捕食者の1つであり、当時生きていた鳥や哺乳類を捕食していました。」

この発見は、最近の一連の注目すべき化石の発見のもう1つです。 その他には、先史時代に発見された先史時代の鳥の爬虫類の残骸が含まれます 警察の襲撃、のように見える古代の海の怪物 巨大な「水泳の頭」。

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