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12 光年離れた惑星と星のペアが電波信号を放射するのはなぜですか?

12 光年離れた惑星と星のペアが電波信号を放射するのはなぜですか?

今年の10月、地平線のはるか上空に、肉眼で見える夕空にくじら座が見えます。 それはまた、突然天文学者の懸念となった YZ Ceti b と呼ばれるエイリアンの世界の一般的な方向を見ている可能性があります。

YZ Ceti b は、地球から 12 光年離れた小さな赤色矮星 YZ Ceti を周回する、地球サイズの地球サイズの外惑星 (太陽以外の星を周回する惑星) であり、天文学的には握手距離です。 天文学者は、この太陽系外惑星から、居住可能な惑星の前提条件である磁場の存在を示す繰り返しの電波信号を検出したため、興奮しています。

どのようにして発見されたのですか?

この発見は、ペンシルベニア州バックネル大学のジャッキー・フェルドセンとボルダーのコロラド大学のセバスチャン・ピネダによって、ニューメキシコ州のカール G. ジャンスキー大型アレイ電波望遠鏡を使用して行われました。 彼らはその調査結果をジャーナルに発表しました 自然天文学 4月3日.

彼らは、惑星 YZ Ceti b の公転周期と一致しているように見える恒星 YZ Ceti からの電波信号を検出する前に、複数回の観測を行わなければなりませんでした。 このことから、信号は惑星の磁場と星の間の相互作用の結果であると結論付けました。

ピネダ博士は電子メールで次のように述べました ヒンズー教.

なぜ磁場が重要なのですか?

太陽からのエネルギーのバーストが時々地球の電気通信を妨害し、地球を周回する衛星に損害を与えるように、恒星と系外惑星 YZ Ceti の交換によるエネルギーの強烈なバーストは、見事なオーロラ光を生み出します。

「これは、私たちが受信する電波放射の形で間接的に見られます」とピネダ博士は述べています。

これらの電波は、地球上で拾えるほど強力で、太陽系外磁場の存在を確認しました。 このような信号は、太陽系外惑星が親星の非常に近くを周回し、恒星風に影響を与えて信号を生成する独自の磁場を持っている場合にのみ生成されます。

YZ Ceti b には何が含まれていますか?

これは、YZ Ceti b の小さな軌道によって確認されています。天文学者は、惑星がその星を一周するのに地球で 2 日しかかからないと判断しました。 比較のために、太陽系で最小の惑星軌道を持つ水星は、太陽の周りを一周するのに地球で 3 か月弱かかります。

1990 年代半ば以降、天文学者は太陽に似た星を周回する何百もの惑星を発見しており、宇宙の銀河での惑星形成は科学者が考えているよりも一般的であることを示しています。 ケプラー望遠鏡、ガイア望遠鏡、ジェームズ ウェッブ望遠鏡などの宇宙科学ミッションからのデータは、天の川だけで 3000 億を超える惑星があることを示しています。

太陽の同じ「近隣」に非常に多くの太陽系外惑星があるため、空に見えるすべての星のほぼ半分が、その周りの居住可能な軌道にある地球サイズの岩石惑星を収容できます。 持続可能な大気と水を持つ​​ためには、惑星は恒星から一定の距離 (恒星の「ゴルディロックス ゾーン」にあると言われている軌道) にある必要があります。

たとえば、地球が太陽にもう少し近ければ、熱く蒸し暑い金星のようであり、遠ければ火星のように寒くて不毛だったでしょう。 実際、天文学者は、発見されたすべての惑星 – 恒星系の約 30% がそのような温帯を含んでいる可能性があると信じています。

これらの磁場はどのくらい一般的ですか?

このような膨大な数があるため、強い惑星磁場が太陽系外で一般的であることは常に理にかなっています。 しかし、これまでに発見されたより大きな太陽系外惑星の多くには磁場がありますが、惑星科学者はそのような磁場を正確に特定することはできませんでした. 最小ロッキー 系外惑星 – 今まで。

ピネダ博士は、最新の発見がさらなる研究によって確認されれば、「太陽系外惑星の磁気特性につながる方法論の可能性を証明するだろう」と述べた.

惑星の大気の生存は、強い磁場の有無に依存する可能性があるため、これは重要です。磁場は、星から吹く荷電粒子による侵食から大気を保護するからです。 ベナディ博士は、「星に近い惑星は通常非常に熱く、その大気は系外惑星系の何十億年にもわたる歴史の中で浸食されてきた可能性が高い」と同意した.

その後どうなりましたか?

奇妙なことに、「安全な」距離で太陽を周回する火星には、同じような話があります。火星と地球は、数十億年前にはほとんど同じで、水が多く、海が暖かく、降水量が多く、同様の大気系がありました。 しかし、それにもかかわらず、一方の惑星で生命が誕生し、もう一方の惑星は太陽風によって大気の大部分が剥ぎ取られ、乾燥して寒くなりました。 これもYZ Ceti bの話ですか?

「この目標について追加のフィードバックを得たいと考えています」と Benadi 博士は述べています。 「これらの結果を確認し、電波信号の特性をさらに調査するには、長期的な観測が重要です。」 ただし、確かなことが 1 つあります。これらの発見は、天文学者が、親星の周りに環を形成する、宇宙の最も深い深部にある岩の多い冥界についてさらに学ぶのに役立つでしょう。

Prakash Chandra はサイエンス ライターです。

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