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54年前に落ちた星には箱に入った奇妙な石がくっついていた

54年前に落ちた星には箱に入った奇妙な石がくっついていた

地球上では数万個の隕石が発見されていますが、その大部分は依然として謎に包まれています。 もちろん、これらの岩石は宇宙から来たものですが、その飛行経路が分からなければ、太陽系内や太陽系外でさえも、その正確な起源を特定することは困難です。

しかし現在、研究者らは、数十年前にオーストリアのアルプスで発見された隕石を、地球の大気中を疾走する宇宙岩石からの明るい閃光と関連付けたと考えている。 隕石が親の「火球」と関連付けられることはまれであり、これらの発見は古代のデータセットを精査することの利点を示している、と研究チームは示唆している。 彼らの結果は、 「隕石と惑星科学」誌に掲載されました 5月に。

1976年、森林警備官のヨーゼフ・フェフェルレは、オーストリアのイシュグル村近くで雪崩の残骸を撤去していたとき、奇妙な見た目の岩に気づきました。 彼はこぶし大の黒い石を自宅に持ち帰り、箱に詰めた。

32 年後、フェフェルレ氏はオーストリアで隕石が発見されたというニュースを聞き、その奇妙な石も宇宙から来たものではないかと疑問に思いました。 彼は分析のために自分の石を大学に持ち込むことにしました。

フェファール氏が発見したのは、重さが2ポンド以上と比較的大きい隕石であることが判明した。 さらに、風化した外観は、フェフェレル氏が拾う直前に地面に落ちたことを示している。

「それは新しい隕石でした」と最新の研究を主導したフィンランドのヘルシンキ大学の惑星科学者マリア・グリツェビッチ氏は語った。 「よく保存されていたんですね。」

グリツェビッチ博士とその同僚は、もしイシュグル隕石が比較的最近地球に落下したのであれば、その到着はフィルムに記録されていたかもしれないと推測した。 ドイツ南部に広がる 25 台の空監視カメラのネットワークは 1966 年以来、夜空の長時間露光画像を収集し続けてきました。2022 年にネットワークの運用が停止されるまでに、2,000 個以上の火球が記録されました。

「この地域で目撃された最も最近の火球まで遡ることは非常に理にかなっています」とグリツェビッチ博士は語った。

彼女と彼女のチームは、アウグスブルクのドイツ航空宇宙センターに保管されている火の玉を含むネガを探しました。 画像をデジタル化した後、研究者らは、飛来する隕石の質量、形状、速度、進入角度などのさまざまな要素を推定した。 研究者らはこのデータを使用して、大きな隕石を生成した可能性が高い数十のイベントに焦点を当てました。 1976 年以前に発生したのは 3 件だけです。

研究チームは、これら 3 つの火球それぞれの進路を再構築し、隕石が発見される可能性が高い場所を計算しました。 イシュグル隕石が発見された一致は 1 つだけでした。 このことから研究者らは、1970年11月24日の早朝に地平線を越​​えて低く飛んだ火球がイシュグル隕石を生成したものであると結論づけた。

「これは完璧な一致です」とグリツェビッチ博士は言いました。

彼女と同僚は、飛来する隕石が時速約 45,000 マイルで地球に落下したと計算した。 これは速い速度だが、太陽系で誕生した隕石の範囲内にあるとグリツェビッチ博士は述べた。 一方、太陽系の外から来たものは、はるかに速く移動しただろう、と彼女は付け加えた。

研究チームは、1970年に火球を生成した隕石は地球に比較的近い太陽の周りを周回していたと推定した。 グリツェビッチ博士は、この隕石はおそらく多くの隕石の発生源である火星と木星の間の主要小惑星帯から来たものではないと述べた。

ヒューストンにあるNASAのジョンソン宇宙センターの惑星科学者マーク・フリース氏は、隕石とそれが生まれた場所を結びつけることが重要だと述べたが、この研究には関与していない。 「地球上で見つかる単なる岩石から、太陽系の特定の場所から来た岩石になります」と彼は言いました。 デートに行くために、 約50個の隕石の軌道が判明; イシュグルはその中で3番目に古い。

イシュグル隕石事件はまだ解決していないと、オンタリオ州ウェスタン大学の惑星科学者ピーター・ブラウン氏は述べた。彼もこの研究には関与していない。 結局のところ、この隕石は6年よりずっと長く地球の表面に留まっていた可能性が常にある、と彼は言いました。 落下した高山の環境により、この岩は良好に保存されたと考えられます。

「本当に何十年、あるいは何世紀もそこにあった可能性があります」とブラウン博士は言う。

それでも、ここには素晴らしい話がある、と彼は言いました。「この古いデータに価値があることを示すのは素晴らしいことです。」

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