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6000万の巣を持つ巨大な氷の魚のコロニー

氷の魚の巣。 クレジット:AWIOFOBSチーム

研究者は、ウェッデル海の240平方キロメートルの領域に約6000万の南極の氷の魚の巣を発見しました。

南南極ウェッデルのフィルヒナー棚氷の近くで、研究チームはこれまでに知られている世界最大の魚の産卵場所を発見しました。 蒸留カメラシステムは、何千もの氷の魚の巣を撮影して撮影しました Neopagitopsisiona 海の底で。 巣の密度と繁殖地全体の大きさは、観察時点で合計約6000万匹のコオリウオを示しています。 これらの調査結果は、南極海の大西洋セクターにおける海洋保護区の設立を支援するものです。 アルフレッドウェゲナーインスティテュートのAutunPurserが率いるチームが、科学雑誌の最新号に調査結果を発表しました。 現在の生物学

2021年2月に、研究者がドイツの調査船Polarsternのスクリーンにいくつかの魚の巣を見たとき、喜びは大きかった。海底。 ウェッデル南極海から。 タスクが長ければ長いほど、興奮は大きくなり、最終的には不信感に終わりました。巣は巣に続き、その後の注意深い評価では、3平方メートルあたり平均1つの繁殖地があり、チームは最大で1〜2を見つけました。平方メートルあたりのアクティブな巣。

氷山の東端が壊れます

氷山の東の破砕端。 クレジット:アルフレッドウェゲナーインスティテュート/ラルフティマーマン

面積をマッピングすると、総面積は240平方キロメートルになります。これは、マルタ島とほぼ同じサイズです。 この面積を外挿すると、魚の巣の総数は約6000万と推定されています。 アルフレッドウェゲナー研究所、ヘルムホルツ極地海洋研究センター(AWI)の深海生物学者であり、現在の出版物の筆頭著者であるオットンパーサーは述べています。 結局のところ、アルフレッドウェゲナーインスティテュートは1980年代初頭から、ポーラーシュテルン砕氷船でこの地域を探索してきました。 これまでのところ、1つだけ Neopagitopsisiona または、巣の小さなグループがここで発見されました。

独自の観測は、いわゆるOFOBS、海底観測システム、水深測量システムを使用して行われます。 氷に覆われた海などの過酷な環境で海底を調査するために作成されたカメラ付きのそりです。 それは、通常、海底から約1.5メートルの高さで、0.5から1ノットの速度で、特殊な光ファイバーケーブルと電源ケーブルで牽引されます。 「いくつかの魚の巣の驚くべき発見の後、私たちは船上で繁殖地の大きさを見つけるための戦略を考えました-終わりは見えませんでした。巣は直径4分の3メートルです-それで彼らは構造物や生き物よりもはるかに大きく、そのうちのいくつかはわずか数センチメートルのサイズであり、通常はOFOBSシステムを使用して検出します」とAutunPurser氏は報告しています。 「したがって、地上の高さを約3メートル、曳航速度を最大3ノットまで上げることができたため、調査した面積は2倍になりました。45,600平方メートルの面積をカバーし、16,160の魚の巣を数えました。写真とビデオ映像」とAWIの専門家は言います。

ウェッデル海の魚の巣

ウェッデル海の魚の巣。 クレジット:PS124、Team AWI OFOBS

画像に基づいて、チームは、深さ約15 cm、直径75 cmの丸い魚の巣を明確に識別することができました。これらの巣は、小さな石の円形の中央領域によって泥だらけの海底と区別されていました。 いくつかの種類の魚の巣が区別されています。「活動的な」巣には1,500〜2,500個の卵が含まれ、ケースの4分の3がその種類の成魚によって守られています。 Neopagitopsisiona、または卵のみを含む巣; 未使用の巣もあり、卵のない魚や死んだ魚しか見られませんでした。 研究者たちは、10万羽以上の巣を記録した、より長距離で低解像度のOFOBSサイドスキャンソナーを使用して、巣の分布と密度を決定しました。

科学者たちは彼らの発見を海洋学および生物学的データと組み合わせました。 結果:繁殖帯は、ウェッデル海からより高い棚へのより暖かい深海の流入に空間的に対応します。 送信機を備えたアザラシの助けを借りて、学際的なチームは、この地域がウェッデルアザラシの人気のある目的地でもあることを確立することもできました。 アザラシダイビング活動の90%は、活発な魚の巣エリア内で行われ、そこで餌を探しに行くことになっています。 研究者がそこのコオリウオのコロニーのバイオマスを60,000トンと推定したのも不思議ではありません。

氷の巣と海をよじ登る

ウェッデル海の氷の巣。 クレジット:PS124、Team AWI OFOBS

バイオマスを備えたこの巨大な繁殖地は、ウェッデル海の非常に重要な生態系であり、現在の研究によれば、これまでに世界で最も広大な隣接する養殖コロニーである可能性が高いと専門家は 現在の生物学

ドイツ連邦研究大臣のベッティーナ・スターク・ワッツィンガーは、次のように述べています。極海と私たちの海を止まることなく航海するために。大まかに言って、それらは気候と環境保護を支援する重要な結果を生み出すことを目的とした科学プラットフォームとして機能します。連邦教育研究省(BMBF)からの資金提供により、ドイツの海洋および極地研究はこの発見は、南極の環境保護に重要な貢献をする可能性があります。BMBFは、国連の持続可能な開発のための海洋学の10年の傘下で、この目標に向けて取り組み続けます。 2030年。」

AWIのディレクターであり、深海の生物学者であるAntje Boetius教授にとって、現在の研究は、南極に海洋保護区を作ることが急務であることを示しています。 「この驚くべき発見は、ERCの助成金で開発した特定の氷下調査技術によって可能になりました。これは、未知の生態系を乱す前に探索できることがいかに重要かを示しています。南極のウェッデル海があまり知られていないことを考えると。 、これは、海洋保護区(MPA)を作成するための国際的な取り組みの必要性をさらに強調しています。「AntjeBoetiusは、彼女が直接関与しなかった調査結果をランク付けしています。 このような海洋保護区の提案は、アルフレッドウェゲナー研究所のリーダーシップの下で作成され、2016年以降、欧州連合とその加盟国、および南極の海洋生物資源保護のための国際委員会の他の支援国によって提唱されています。 (CCAMLR)。

また、アンジュボエティウスは次のように付け加えています。「残念ながら、ウェッデル海のMPA保護区は、まだ全会一致でCCAMLRの認定を受けていません。しかし、この珍しい繁殖コロニーの場所がわかった今、ドイツと南極の海洋生物資源保護委員会のメンバーウェッデル海のこの最南端の地域の遠隔地と困難な海氷条件は、この地域を保護してきましたが、海と極地への圧力が高まっています。地域では、海洋環境の保全にもっと意欲的に取り組む必要があります。」

参照:Autun Purser、Laura Hehemann、Lilian Boehringer、Sandra Tippenhauer、Mia Wege、Horst Bornemann、Santiago E.A. Pineda-Metz、Clara M. Flintrop、Florian Koch、Hartmut H.Hellmerによる「南極の氷魚繁殖コロニーの発見」2022年1月13日 現在の生物学
DOI:10.1016 / j.cub.2021.12.022

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