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BepiColomboミッションが初めてMercuryの近くを飛行

私たちの太陽系で最小の惑星は、金曜日に日本のヨーロッパの宇宙探査機によって捕らえられ、7年間のミッションで世界中を最も接近した旅をしました。

BepiColomboミッションは、金曜日の午後7時34分頃に水星から最初の飛行を行い、惑星の表面から124マイル(200 km)を通過しました。

欧州宇宙機関(ESA)はツイッターで、「ベピコロンボは、マーキュリーの6便のうち最初のフライトに入るため、マーキュリーのすぐ近くにいる」と述べた。

飛行中、BepiColomboは科学データと画像を収集し、それらを地球に送り返します。

欧州宇宙機関と共同で管理されているミッション 宇宙航空研究開発機構、2018年10月に打ち上げられました。2025年12月に惑星の周りの軌道に入る前に、最終的に水星の合計6回の飛行を行います。

ミッションは実際に2つのプローブを水星の周りの軌道に配置します:ESA主導の水星オービターと水星磁気圏オービター、ミオ。 軌道は、2025年に公開されるまで、Hgトランスポートユニットと現在の構成でスタックされたままになります。

ベピコロンボ宇宙船が水星に接近して軌道を開始すると、宇宙船の水星転送モジュール部分が分離し、2人のオービターが惑星を周回し始めます。

両方のプローブは、科学者がその表面とその磁場で展開するプロセスについてより多くを決定するなど、神秘的な小さな惑星をよりよく理解するのを助けるためにデータを収集するのに1年を費やします。 この情報は、太陽に最も近い惑星の起源と進化を明らかにする可能性があります。

金曜日の飛行中、宇宙船のメインカメラはシールドされており、高解像度の画像を撮ることができませんでした。 しかし、宇宙船の3台の監視カメラのうち2台は、約621マイル(1,000 km)の接近後、惑星の北半球と南半球の画像をキャプチャします。

BepiColomboは惑星の夜側に沿って飛行するため、近づくにつれて画像は詳細を表示できなくなります。

ミッションチームは、画像が月のように水星の表面に散らばっている大きな考古学的クレーターを示すことを期待しています。 研究者は、画像を使用して水星の表面をマッピングし、惑星の構成について詳しく知ることができます。

一部の機器は、飛行中の両方の軌道で動作するため、水星の磁場、プラズマ、および粒子の最初の匂いを得ることができます。

水星は太陽をめったに通過しません

この旅行は、イタリアの科学者であり、ミッションの名前の由来となったエンジニアであるジュゼッペ「ペペ」コロンボの生誕101周年にちょうど間に合います。 コロンボの仕事は、水星が太陽を周回するときの水星の回転を説明するのに役立ち、NASAのマリナー10号の宇宙船が、金星の助けを借りて重力を使って1回だけではなく、3回水星を飛行できるようにしました。 彼は、宇宙船が惑星の上を飛ぶポイントが実際に将来の通過を可能にするのを助けることができると決定しました。

マリナー10号は、水星を研究するために送られた最初の宇宙船であり、1974年と1975年に3回の飛行を無事に完了しました。次に、NASAは、2008年と2009年に水星で3回の飛行を行うためにメッセンジャー宇宙船を送り、2011年から2015年まで惑星を周回しました。

現在、これまでで2番目で最も複雑な軌道を回るマーキュリー計画として、ベピコロンボは科学者に惑星の謎を解明するための最良の情報を提供する任務を引き受けます。

欧州宇宙機関のベピコロンボプロジェクトサイエンティストであるヨハネスベンコフ氏は声明のなかで、「水星の表面近くで行われた測定からの最初の結果を見るのを本当に楽しみにしている」と述べた。 「2008年1月にベピコロンボでプロジェクトサイエンティストとして働き始めたとき、NASAのメッセンジャーミッションは水星の最初のフライバイを行いました。今度は私たちの番です。素晴らしい気分です!」

なぜ水星?

太陽に近いために研究が難しいことで有名な水星の歴史、表面、または大気についてはほとんど知られていません。 これは、金星、地球、火星など、太陽系内部の4つの岩石惑星の中で最も探索されていない惑星です。 水星の背後にある太陽の明るさも、地球から小さな惑星を観測することを困難にします。

BepiColomboは、太陽の巨大な重力に恒久的にブレーキをかけるために、4つの特別に設計されたエンジンのうちの2つからキセノンガスを継続的に放出する必要があります。 地球からの距離も到達を困難にします。ベピコロンボが惑星に向かって「落下」するには、冥王星にミッションを送るときに必要なエネルギーよりも多くのエネルギーが必要です。

宇宙船を最大662°F(350°C)の極度の熱から保護するために、熱シールドとチタン断熱材も宇宙船に適用されました。

金星は'を取得します前例のない' 今週のダブルフライト

オービター上の機器は、惑星の極クレーター内の氷、それらが磁場を含む理由、および惑星の表面の「空洞」の性質を調べます。

水星は、私たちの月より少し大きい、そのような小さな惑星の謎に満ちています。 科学者が知っていることは、日中は気温が華氏800度(摂氏430度)まで下がることがありますが、惑星の大気が薄いため、夜は華氏マイナス290度(摂氏マイナス180度)まで下がることがあります。

水星は私たちの星から平均して約3600万マイル(5800万キロメートル)太陽に最も近い惑星ですが、私たちの太陽系で最も熱い惑星は金星です。それは高密度の大気を持っているからです。 しかし、水星は確かに惑星の中で最速であり、88日ごとに太陽の周りの1つの軌道を完了します-それがローマの神々の速い翼のメッセンジャーにちなんで名付けられた理由です。

マーキュリーの表面に立つことができれば、太陽は地球の3倍の大きさに見え、太陽光は7倍明るいので見えなくなります。

水星の異常な回転と太陽の周りの楕円軌道は、私たちの星が惑星のいくつかの部分で上昇し、沈み、そして再び上昇するように見えることを意味し、同様の現象が日没時に発生します。

CNNのAnushaRathiとRobPichetaがこのレポートに寄稿しました。

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