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BepiColombo宇宙船は、近くを飛行中に水星の最初の画像を送信します| スペース

日欧のベピコロンボ宇宙船は、2025年に2つの探査機を軌道に乗せる任務を遂行している間、太陽系の最も内側の惑星の近くでぐらついている水星の最初の画像を返しました。

ミッションは、金曜日のグリニッジ標準時午後11時34分に水星で6回の飛行のうち最初の飛行を行い、惑星の重力を利用して宇宙船の速度を落としました。

高度200km(125マイル)未満で水星を通過した後、宇宙船は再び離陸する前に、監視カメラの1つで低解像度の白黒画像をキャプチャしました。

ヨーロッパ人 スペース エージェンシーによると、撮影された画像は北半球と水星の特徴的な特徴を示しています。その中には、幅166キロメートルのレルモントフクレーターがあります。

マーキュリーが飛んでいるベピコロンボのアーティストの印象。 写真:Esa / ATG Medialab / EPA

「フライバイは宇宙船の観点からは完璧でした。最終的に私たちのターゲット惑星を見るのは素晴らしいことです」と、ミッションの宇宙船運用責任者であるエルサモンタニオンは述べています。

BepiColomboミッションは、「親星に近い惑星の起源と進化をよりよく理解するために」、そのコアから表面プロセス、磁場、外気圏まで、この神秘的な内惑星のすべての側面を研究します。

水星は、磁場を持っている私たちの惑星のほかに、太陽を周回している唯一の岩だらけの惑星です。 磁場は液体のコアによって作られますが、そのサイズのために、火星がしたように、水星は今までに冷たくて固体に成長したに違いありません。

この異常は、コア形成のいくつかの特性が原因である可能性があります。これは、BepiColombo機器がこれまで可能であったよりもはるかに高い精度で測定するものです。

欧州機関と宇宙航空研究開発機構の共同ミッションは2018年に開始され、太陽系で最小の惑星への旅で、地球上を1回、金星上を2回飛行しました。

BepiColomboがEsaMercury PlanetaryOrbiterとJaxaMercury Magneticspheric Orbiterを起動するのに十分な速度で減速するには、さらに5回の飛行が必要です。 2つのプローブは、水星のコアとその表面のプロセス、およびその磁場を研究します。

このミッションの名前は、1974年にNASAマリナー10号が水星に飛来したときに最初に使用された重力アシスト操作の開発を支援したことで有名な、イタリアの科学者ジュゼッペ「ペペ」コロンボにちなんで名付けられました。

AP通信とAFPがこのレポートに寄稿しました

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