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NASA、推進データを精査するためスターライナーの帰還を無期限延期

NASA、推進データを精査するためスターライナーの帰還を無期限延期

ズームイン / ボーイングのスターライナーカプセルがユナイテッド・ローンチ・アライアンスのアトラスVロケットで打ち上げられる。

NASAは金曜夜遅くに発表した最新情報で、スターライナー宇宙船の地球への帰還日を6月26日から不特定の7月に「調整」していると発表した。

この発表は、NASAの宇宙飛行士ブッチ・ウィルモアとソニー・ウィリアムズを地球に輸送するためにボーイングが開発した宇宙船の準備が整っているかをレビューするための2日間の長い会議の後に発表された。 情報筋によると、これらの会議にはジム・フライ副長官を含む政府機関の上級幹部らのハイレベルの参加が含まれていたという。

この「乗組員飛行試験」は6月5日にアトラス5号ロケットで打ち上げられ、当初は6月14日に分離して地球に帰還する予定だった。 しかし、NASAとボーイングの技術者は、国際宇宙ステーションへの問題のある飛行中のデータを研究し、帰還のチャンスを何度も諦めた。

金曜日の夜、彼らはデータの確認により多くの時間を費やす必要があるとして、再び同じことを行った。

「私たちは時間をかけてます」

「私たちは時間をかけて、標準的なミッション管理チームのプロセスに従います」とNASAの商業乗組員プログラムマネージャーのスティーブ・スティッチ氏は語った。 NASAのアップデートでは。 「私たちは、ヘリウムシステム内の小さな漏れの管理や、ランデブーやドッキング中に観察された推進性能の管理に関する意思決定をデータに基づいて進めています。」

つい数日前の火曜日、NASAとボーイングの関係者は地球帰還の日程を6月26日に設定した。 しかし、それは木曜日と金曜日に行われた一連の会議の前のことであり、その間にミッション管理者は地球に関連する2つの重要な問題に関する調査結果を検討する予定だった。 スターライナー宇宙船:スターライナーがステーションに接近する際、スターライナーの推進システムを加圧するヘリウムシステムで5つの別々の漏れが発生し、宇宙船の28の反応制御推進システムのうち5つが故障した。

NASAの最新情報では、これらの会議中の審議に関する情報は提供されていないが、NASAの指導者たちが、宇宙からの安全な分離を含め、ウィルモアとウィリアムズが地球への帰還中に遭遇する可能性のあるあらゆる不測の事態に満足できなかったことは明らかである。 ステーションに到着し、操縦して離脱し、軌道外燃焼を実行し、乗組員カプセルをサービスモジュールから分離し、惑星の大気圏を飛行してからニューメキシコの砂漠にパラシュートで着陸します。

宇宙船の滞在期限は45日です

現在、NASA とボーイングのエンジニアリング チームにはさらに時間がかかることになります。 NASAは帰還日の候補として6月30日を検討しているが、NASAはステーションの外で2回の船外活動を実施することにも熱心であると関係者は述べた。 これらの船外活動は現在6月24日と7月2日に予定されており、今後は実施される予定だ。 スターライナーはその後しばらくして地球に帰還するが、独立記念日までには帰還しない可能性が高い。

「私たちは追加の時間を戦略的に利用して、ブッチとソニーがスターライナーに乗って帰還する準備を完了し、認証後のミッションに向けて行いたいシステムアップグレードについての貴重な洞察を得ながら、いくつかの重要なステーション活動の準備を整えています」とスティッチ氏は述べた。

スターライナー宇宙船を宇宙ステーションに長期間ドッキングさせることは、ある程度、NASAとボーイングにとって利益となるだろう。 彼らは長期ミッションで宇宙船の性能に関するより多くのデータを収集することができ、最終的にはスターライナーは宇宙飛行士が一度に6か月間軌道上に留まることができる運用ミッションで飛行することになる。

ただし、この宇宙船は宇宙ステーションで 45 日間しか持続できないと評価されており、その時計は 6 月 6 日に動き始めました。 さらに、NASA にとって、機内で車両の性能を快適に感じるために車両の遅延を継続する必要性を感じることは最適ではありません。 地球へ戻る旅。 スターライナーが駅に停泊して以来の2回の記者会見で、当局者らは概してこれらの問題の深刻さを軽視しており、スターライナーは「緊急の場合」には帰還することが許可されていると繰り返し述べた。 しかし彼らは、通常の状況下でスターライナーを地球に帰還させることにまだ抵抗がある理由を完全には説明していない。

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