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NASAとSpaceXはドラゴンボックスの破片を軽減する方法を研究中

NASAとSpaceXはドラゴンボックスの破片を軽減する方法を研究中

ワシントン-NASAとスペースXは、地球に到達する宇宙船の後部からの破片の量を減らすことを目的として、ドラゴン宇宙船を地球の大気圏に再突入させるプロセスを変更する方法を研究している。

カプセルが軌道外燃焼を起こす前にカプセルから投棄された、ドラゴン宇宙船の胴体部分の破片が地球上で発見されることが何度かあった。 その中には、2022年にオーストラリアで発見されたCrew-1 Crew Dragonの破片も含まれている。 2月にサスカチュワン州で墜落したAx-3 Crew Dragon。 そしてCrew-7の胴体、その破片は5月にノースカロライナ州で発見された。

2022年8月、クルー1の破片がオーストラリアで発見された直後、スペースX関係者はこの事件を個別のケースとして軽視した。 スペースXの有人宇宙飛行プログラム担当シニアディレクター、ベンジー・リード氏はNASAの記者会見で、「これらすべては、何が起こり得るかを分析した、予測された空間内でのことだった」と語った。 「しかし、発売や返品の場合と同じように、私たちはデータを注意深く観察し、できる限りのことを学び、状況をより良くする方法を常に探しています。」

最近デブリを発見した後、NASA と SpaceX は改善の必要性を認めています。 同庁は最近、予備研究で大気圏突入時には胴体が完全に火傷するだろうと予測していたと報告した。 「NASA​​とSpaceXは、発見されたデブリから学びながら、さらなる解決策を模索し続ける」とNASAは述べた。

NASAの商用乗組員プログラムマネージャーのスティーブ・スティッチ氏は、6月6日のミッション打ち上げ前のスターライナーのブリーフィング後のインタビューで、「我々はデモ2の前に分析を行ったが、明らかにモデルがトランクをうまく処理できていない」と語った。 同氏は、トランクに使用されている複合材料が原因である可能性が高いと述べた。 「これは熱保護システムのようなものです。」

同氏によると、NASAとSpaceXが検討している解決策には、軌道離脱手順の変更が含まれるという。 現在、カプセルが軌道を燃やす前にトランクが解放されています。 これは、切り株が制御されずに再突入する前に、数か月間軌道上に留まる可能性があることを意味します。

その代わりに、技術者たちは軌道上から胴体を焼き、その後打ち上げる可能性を検討しているとスティッチ氏は語った。 これにより、トランクがどこに戻るかをより詳細に制御できるようになり、生き残って地球に帰還するすべての破片が人口の少ない地域に確実に着地するようになります。

「私たちは現在、この作業を行っているところです。できれば来年には何かを準備したいと思っていますが、適切な分析をすべて行う必要があります。乗組員にとって安全であることを確認する必要があります」と彼は語った。 。

この代替アプローチの課題には、ボックスが取り付けられたままの軌道離脱中に追加の燃料を使用してボックスを燃焼させ、燃焼後にボックスを分離する最適な方法を見つけ出すことが含まれます。 技術者らは、再突入時にボックスをカプセルから遠ざけ、破片が海に落ちないようにする2つの方法を検討しているとシュティッチ氏は語った。

ドラゴンの箱だけでなく、3月8日に制御不能に再突入した国際宇宙ステーションのバッテリーキャリアの一部からも破片が落下するリスクについての懸念が高まっている。 このホルダーの一部は重さ約4分の3キログラムで、再突入を生き延び、フロリダ州ネープルズの住宅に直撃した。 瓦礫は家の屋根に落ちましたが、怪我はありませんでした。

6月21日、法律事務所クランフィル・サムナーLLPは、瓦礫によって生じた損害賠償として推定8万ドルを求めてNASAに訴訟を起こしたと発表した。 この要求は、一部のメディアが訴訟として誤って報道したが、連邦不法行為請求法に基づく請求であり、NASAにはこの請求に対して6か月の応答時間が与えられている。

家が被害を受けた家族の代理で訴訟を起こした弁護士のミカ・グエン・ワーシー氏は、賠償責任条約として知られる宇宙条約に基づき、デブリが他国に衝突した場合、米国は損害賠償の「絶対的な責任」を負うことになると指摘した。ただし、損害は米国で発生したため、同じ絶対的責任は適用されません。

「ここで、米国政府はNASAを通じて、責任ある安全で持続可能な宇宙運用がどのようなものであるべきかについて基準を設定する、あるいは『前例を作る』機会がある」と彼女は声明で述べた。 「賠償金を支払うことは、他の政府と民間業界の両方に、そのような被害者は過失に関係なく補償を受けるべきだという強いシグナルを送ることになるだろう」と彼女は結論付けた。

落下する瓦礫にチャンスを見出す人もいる。 The Crew-7 の箱の破片が The Glamping Collective と呼ばれる高級キャンプ場に落ち、その写真が公開されました。 「ぜひ、ご自身で体験してみてください!」 彼女は自身のウェブサイトでこう述べた同氏は、その残骸がハイキングコースの始まりに展示されるだろうと指摘した。

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