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NASAのジュノー探査機が木星の衛星ガニメデ近くを飛んだ: NPR

太陽系最大の衛星であるガニメデは、2000 年 12 月 3 日に NASA のカッシーニ宇宙船によって撮影された画像で、木星と一緒に写っています。NASA のジュノ ミッションは、月曜日にガニメデに接近しました。

NASA/ゲッティイメージズ


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太陽系最大の衛星であるガニメデは、2000 年 12 月 3 日に NASA のカッシーニ宇宙船によって撮影された画像で、木星と一緒に写っています。NASA のジュノ ミッションは、月曜日にガニメデに接近しました。

NASA/ゲッティイメージズ

木星の衛星ガニメデは、月曜日に地球からの訪問者を受け取りました。 NASA のジュノー宇宙船は、今日の午後、太陽系最大の月の表面からわずか 645 マイル上空にズームインしました。

探査機がガニメデに接近したのは、2000 年のガリレオ ミッション以来、初めてのことです。

ガニメデは氷の衛星であり、氷の衛星は最近、惑星科学者から多くの関心を集めています。 月の氷は珍しいことではありません。 地球の月にもいくつかあります。 しかし、太陽系外惑星の周りにあるいくつかの大きな衛星には大量の水があり、氷の表面の下に液体の海があると考えられているものもあります。

研究者たちは、太陽から遠く離れていても、これらの水の世界に何らかの生命が生息している可能性があることに気付きました。 それらを周回する巨大惑星の引力は、氷がどのように溶けるかを説明するのに役立つかもしれません。

科学者たちはかつて、熱は惑星の恒星、私たちの場合は太陽から来ているに違いないと信じていました。 「ここ数十年で、居住性という考えが広がっていることに気付いたと思います」と、ジュノ・ミッションの主任研究員であるサウスウエスト研究所のスコット・ボルトンは述べています。

ガニメデには、他の氷衛星にはない特徴が 1 つあります。

「ガニメデは、独自の磁場を持つ唯一の生物です」と、カリフォルニア工科大学の惑星科学者、キャサリン・ド・クレアは言います。

地球の磁場は、太陽から放出される荷電粒子から私たちを守っています。 ガニメデの磁場も同様の働きをします。 「太陽風を除いて、ガニメデの表面が遮られているのは、イオから出てきたすべてのものです」とデ・クレアは言います。 イオとガニメデは、木星の 4 つの最大の衛星の 1 つです。 イオは最も内側の月であり、火山活動が活発です。

この保護によって、ガニメデで何らかの生物が見つかる可能性が高まるかどうかは明らかではありません。

「木星の環境はかなり過酷です」と、カリフォルニア大学の名誉教授でミシガン大学の研究教授であるマーガレット・ケベルソンは言います。 「だから、ガニメデを着陸させられたとしても、私はそれほど幸せではありません。」

ケベルソンは、20 年以上前にガニメデに接近した最後のミッションである、木星への NASA のガリレオ ミッションの科学チームのメンバーでした。

しかし、ジュノーのフライバイにより、科学者はガニメデの磁場についてよりよく理解できるはずです。 「木星自身の巨大な磁気圏の中で小さな磁気圏が回転しているからです」とデ・クレアは言う。

磁場の研究に加えて、ジュノ マイクロ波放射計は、ガニメデの水の氷の地殻に関する情報を提供します。 他の機器は、ガニメデに落下する荷電粒子と月の薄い大気との相互作用、および地球のオーロラとして知られるオーロラのようなオーロラを引き起こす相互作用を研究する予定です。 他の機器は、ガニメデでオーロラを研究します。

そしてもちろん写真も入ります。

「写真になります。素晴らしいものになると思います」とボルトンは言います。 写真は少なくないでしょう。 Juno は、その速度が Ganymede を超えるため、約 12 マイル/秒で移動します。

ジュノーは、ガリレオが近くを飛んだときや、1979 年に NASA のボイジャー宇宙探査機が飛んだときの写真を撮った場所の上空を飛行しました。

「ボイジャーやガリレオが調べたので、それらの変化を調べて、その地域で以前に発生した可能性のある変化を発見することができます」とボルトンは言います.

ジュピター自体を研究することが主な使命であるジュノは、他の衛星を詳しく見るために戻ってきます。 来年、それはビッグフォーの別のエウロパ、そして後にイオによって飛行するでしょう。

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