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NASAの宇宙船ボイジャーを操縦して遠くの惑星へ向かったエドワード・ストーン氏が88歳で死去した。

エドワード・C氏は6月に亡くなった。 ストーン氏は、NASAのボイジャー計画の主任研究員を務めながら、地球から数十億マイル離れた場所で運用を続けるプルトニウムを動力とする2機の長い宇宙船を監督しながら、太陽系の最果てへの窓を開いた。 9月88歳のとき、カリフォルニア州パサデナの自宅で。

そしてそれは彼の死だった 以前に発表されました 彼はカリフォルニア工科大学で物理学の名誉教授を務めました。 そして、によって NASAのジェット推進研究所で1991年から10年間所長を務めた。娘のスーザン・ストーンさんによると、健康状態が悪かったが、死因はまだ分かっていないという。

ストーン博士は、宇宙時代の幕開けに物理学でのキャリアをスタートし、ソビエト連邦が世界初の人工衛星となった光沢のある金属球「スプートニク」を打ち上げた後、アメリカ大学の大学院生だったときに宇宙に関心を向けました。 1957年のシカゴ。

その後 60 年間にわたり、彼はアメリカの人工衛星用の最初の科学機器のいくつかを設計しました。 彼は、1990 年代半ばにハワイに完成したとき、世界最大の 2 つの光学望遠鏡を収容する W.M. ケック天文台の建設を監督しました。 彼は、数十億ドル規模の物理学実験である LIGO の創設を主導し、2015 年に、科学者たちが長年にわたって解明できなかった時空の波紋である重力波の初の直接観測を実現しました。

彼は、ボイジャー 1 号と 2 号のプロジェクト科学者としての仕事、そしてあまり正式ではないが基調講演者としての仕事で知られ続けた。ストーン博士がミッションに割り当てられてから 5 年後の 1977 年に 2 週間隔てて打ち上げられた 2 つの驚くべき探査機は、次のような画像を返した。巨大な系外惑星とその衛星、そして太陽系に関する豊富なデータ。

「私たちは発見という使命を帯びていました」と彼はニューヨーク・タイムズに語った。 2002年、プロジェクトの原点を振り返ります。 「しかし、私たちはそれが起こるであろう発見の規模を見積もっていませんでした。」

両方の探査機は木星と土星を訪問し、ボイジャー2号は176年に一度起こる珍しい系外惑星配列の助けを借りて天王星と海王星に到達し続けました。 重さ1トンの探査機は現在、宇宙の他のどの人工物よりも遠く、星間空間を進んでいる。 カメラや科学機器に加えて、それぞれのボトルには天からのメッセージが込められています。 金メッキレコード天文学者カール・セーガンの協力を得て設計されたこの装置は、宇宙人志望者に地球上の生命の多様性を紹介する音声と画像を搭載しています。

「それは素晴らしいアイデアだった」とストーン博士は2011年にロサンゼルス・タイムズに語り、ボイジャー1号が星間空間に入る準備をしていたときにレジストリへの登録を検討した。 「当時、私は土星に到達することだけに集中していました。」

1979年から、探査機は木星の衛星の1つであるエウロパの初のクローズアップ画像を撮影し、「氷の塊に似た」凍った世界の亀裂や壊れた表面が明らかになったとストーン博士は述べた。 彼らは土星の広大な環系を研究しました。 土星の衛星タイタンで見つかった、有機化合物が豊富な厚い大気の証拠。 海王星の表面に吹く時速 1,000 マイルの風を追跡します。 海王星最大の衛星トリトンの氷の表面から噴出する長さ8マイルの温泉を発見した。

このミッションの最も驚くべき初期結果の一つは、木星の衛星イオでの火山活動の検出でした。 地球から灰を噴き出す活火山が発見されたのはこれが初めてで、月も地球によく似た、不活性でクレーターがあり、冷たくて死んでいると考えていた科学者らを驚かせた。

ストーン博士はカリフォルニア工科大学とのインタビューで、「私たちは自然の方が私たちのモデルよりも革新的であることを何度も発見しました」と語った。

ボイジャーが外惑星を通過したとき、ストーン博士は夕方のニュースに出演し、頻繁にインタビューに応じました。 11の調査チームと約200人の研究者を監督しながら、彼はチームの科学者が発見を報告するペースを加速し、グループの最も顕著な発見を特定するために毎日の会議を主導し、研究者と協力して成果を達成するのを支援したと評価されている。結論。 資料は一般の方もご覧いただけます。

「彼は本当に機械だった」と、ボイジャープロジェクトのゼネラルマネージャーを3年間務めた彼の元上司ノーマン・ヘインズはニューヨーク・タイムズに語った。 1990年。 「あなたが彼を仕留めて、彼を大きくしてあげるのです!彼は一日中走り回って物事を成し遂げています。

天文学者のブラッドフォード・A.は次のように述べています。 ボイジャーの画像を解析したチームを率いたスミス氏は新聞に語った。 2002年 探査機から送り返された大量の画像とデータにより、ボイジャーは「NASA​​ で最も成功したミッション」となり、長年にわたって多くの科学者がこの賞賛を繰り返してきました。

「系外惑星について私たちが知っていることは、エド・ストーンの貢献の直接の結果です」とA. NASAゴダード宇宙飛行センターの元所長であるトーマス・ヤング氏は、 彼はかつてこう言いました。 「彼はボイジャーを動かした2人か3人のうちの1人でした。」

ボイジャーの成功はストーン博士の知名度をさらに高めることにつながり、カリフォルニア工科大学が NASA のために運営する有名な惑星科学センターであるジェット推進研究所 (JPL) の所長に任命されることになりました。 研究所は冷戦の影響で予算削減に直面したが、ストーン博士は依然として、1997年に火星に探査車ソジャーナーを着陸させたマーズ・パスファインダーを含む注目度の高いミッションに取り組むことができた。 8年間木星を周回したガリレオ宇宙船。 そして13年間土星を周回したカッシーニ。

研究所からの追悼文では、ストーン博士は、太陽から最も遠くに移動したミッションであるボイジャーと、太陽に最も近づいたミッションであるコロナの中を飛行したパーカー太陽探査機に携わった稀有な科学者であることが指摘されている。 2021年の太陽の上層大気。

ストーン博士はJPLの職に就く前に、「なぜ宇宙にこれほど社会の関心が集まっているのか、私は自分自身に問い続けています」とニューヨーク・タイムズに語った。 「結局のところ、それは単なる基礎科学です。その答えは、私たちが新しいことを発見するのをやめると、未来の概念が変化するということです。それは私たちに方向性を与え、適切なタイミングで矢印を与えます。

二人の息子の長男であるエドワード・キャロル・ストーン・ジュニアは、1936 年 1 月 23 日にアイオワ州ノックスビルで生まれました。彼はアイオワ州バーリントンで育ちました。そこで、父親は小さな建設会社を経営し、母親はその経営を手伝っていました。 彼の両親は、トランジスタラジオを分解して再び組み立てるという彼の努力を含め、彼の科学への初期の興味を支持しました。

「私はいつも、なぜ何かがこうで、ああではないのかを知りたいと思っていました」とストーン博士は回想します。 「理解し、測定し、観察したかったのです。」

1956年にバーリントン短期大学(現在のサウスイースタン・コミュニティ・カレッジ)を卒業した後、シカゴ大学に入学し、1959年に修士号を取得し、1964年に物理学の博士号を取得した。その時までに彼はシカゴ大学の学生だったアリス・ウィクリフと結婚していた。シカゴ大学。 彼女 彼は12月に亡くなりました。 生存者には娘のスーザンとジャネット・ストーン、そして2人の孫が含まれています。

博士号を取得したストーン博士は、シカゴ大学の元同僚の一人、ルーチャス・“ロビー”・フォークトと協力して、カリフォルニア工科大学での宇宙物理学プログラムの立ち上げに協力しました。 彼は 1976 年に教授に任命され、1980 年代半ばに同大学の物理学、数学、天文学の学部長を務めました。それとほぼ同時期に、1976 年にマウナ ケア山頂近くにある 2 つの 10 メートル望遠鏡の複合体であるケックの開発に着手しました。ハワイ。

このプロジェクトでの彼の取り組みにより、彼は提案されている 30 メートル望遠鏡、科学者たちが近くに建設することを望んでいるより大きな天文台を支持するようになりました。 建設は、敷地の開発に反対するハワイ先住民やその他の批評家らによる抗議活動の中で中止されている。

ストーン博士は同僚たちから、内気でひたむきで、物理学以外にはほとんど興味がないと評されていた。 「私の仕事はリラックスすることです」と彼は好んで言いました。 彼は何十年にもわたってボイジャーに取り組み続け、教育と研究の任務を両立させながら、以下のような栄誉を獲得しました。 1991 年に国家科学メダルを受賞 そしてその ショー天文学賞 2022年に任務を退任する前の2019年。

その時までに、探査機は海王星と冥王星の軌道をはるかに超えて移動していました。 2 機のうち最も遠いボイジャー 1 号は、現在地球から 150 億マイル以上離れており、技術者たちがコンピュータ チップの欠陥やその他の通信問題の回避策を考えなければならなかったにもかかわらず、運用を続けています。 宇宙船とその双子は最終的には電力を使い果たすことになるが、ストーン博士は、2つの探査機は「永遠に動き続ける」と誇らしげに述べ、黄金のペイロードと音のない計器を積んで宇宙を漂っていた。

「私に何が起こるかというと、自然の成り行きで決まるし、それは私も理解している」と彼は2011年にロサンゼルス・タイムズに語った。「たとえ私がそこにいなくても、私たちは探索を続け、科学を発見し続けるだろう。私はそれについて楽観的です。」

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