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NASAの惑星レーダーが地球に接近する小惑星を撮影

NASAの惑星レーダーが地球に接近する小惑星を撮影

小惑星 2008 OS7 が 2 月 2 日に地球に接近する前日、この一連の画像は、カリフォルニア州バーストー近くの強力な 230 フィート (70 m) のゴールドストーン ソーラー システム レーダー アンテナによって捕捉されました。 画像出典: NASA/JPL-カリフォルニア工科大学

2 月 2 日に 2008 OS7 が地球に接近すると、同局の深宇宙ネットワーク惑星レーダーが、スタジアムほどの大きさの小惑星の最初の詳細な画像を収集しました。

2月2日、大きな小惑星が約180万マイル(290万キロメートル、地球と月の間の距離の7倍)の距離で地球の近くを安全に漂流した。 小惑星による危険はなかった – と呼ばれる 2008 OS7 – 私たちの地球への影響ですが、科学者たちは NASA南カリフォルニアのジェット推進研究所は、この地球近傍天体 (NEO) の大きさ、回転、形状、表面の詳細をより正確に決定するために、強力な無線アンテナを使用しました。 この接近まで、小惑星 2008 OS7 は地球から遠すぎて、惑星レーダー システムでは画像を取得できませんでした。

発見と観察

この小惑星は、2008 年 7 月 30 日に、ツーソンのアリゾナ大学に本部を置く NASA の資金提供によるカタリナ スカイ サーベイによる地球近傍天体の定期的な捜索中に発見されました。 発見後、小惑星の表面から反射される光の量を観測したところ、小惑星の直径は約650~1,640フィート(200~500メートル)で、自転が比較的ゆっくりで、29時間半で1回転していることが判明した。

2008 OS7 の自転周期は、チェコ共和国オンドレヨフにあるチェコ科学アカデミー天文研究所のペトル・プラベツ氏によって決定されました。彼は、小惑星の光度曲線、つまり天体の明るさが時間の経過とともにどのように変化するかを観察しました。 小惑星が回転するにつれて、その形状の変化により天文学者が見る反射光の明るさが変化し、その変化は小惑星の自転周期を理解するために記録されます。

DSS 14 太陽系レーダーアレイ

ゴールドストーン太陽系レーダー (GSSR) は、太陽系内の物体を調べるために使用される大型レーダー システムです。 カリフォルニア州バーストー近くの砂漠に位置し、ゴールドストーン深宇宙通信施設にある 500 キロワット (8,500 MHz) の送信機と 70 メートルの DSS 14 アンテナ上の低ノイズ受信機で構成されています。 クレジット: NASA

レーダー画像で詳細が明らかに

2月2日が近づくにつれ、 ジェット推進研究室NASA のレーダー グループは、カリフォルニア州バーストー近くのディープ スペース ネットワーク施設にある強力な 230 フィート (70 m) のゴールドストーン太陽系レーダー アンテナ アンテナを使用して、この小惑星を画像化しました。 科学者たちが発見したのは、その表面には、小さな凹みのある丸い領域とより角張った領域が混在しているということです。 彼らはまた、この小惑星がこれまで推定されていた直径よりも小さいこと(直径約500~650フィート(150~200メートル))を発見し、その自転が異常に遅いことを確認した。

潜在的に危険だが今のところ安全

ゴールドストーンのレーダー観測は、小惑星が通過する際の地球からの距離の基本的な測定値も提供した。 これらの測定は、NASA の地球近傍天体研究センターの科学者に役立つ可能性があります (副鼻腔) 太陽の周りの小惑星の軌道の計算を改善します。 小惑星 2008 OS7 は、太陽の軌道内から移動しながら、2.6 年に 1 回太陽の周りを周回します。 金星 そして過去は回っている 火星 その最も遠い地点で。

JPL が管理する CNEOS は、地球近傍の物体の既知の軌道をすべて計算し、潜在的な衝突リスクの評価を提供します。 2008 OS7 は、その軌道と大きさの近さから、潜在的に危険な小惑星として分類されていますが、2 月 2 日の接近は、少なくとも 200 年間で最も地球に近づくものです。

NASAはあらゆる大きさの地球近傍の物体について報告しているが、議会はNASAに、地球に衝突した場合に地球に重大な損害を与える可能性のある460フィート(140メートル)以上の物体を検出し追跡するよう任務を与えている。

ゴールドストーン太陽系レーダー アレイと CNEOS は、NASA の地球近傍天体観測プログラムによってサポートされています。 惑星防衛調整局 ワシントンにある同庁本部にて。 深宇宙ネットワークは、次のプログラムによる監視を受けています。 衛星通信とナビゲーション (SCaN) 宇宙作戦ミッション総局内のプログラム オフィスおよび同機関の本部。

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