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NASAのVIPERローバーが月のクレーターに着陸

VIPERが月面着陸した場所を示すアニメーション。
GIFNASA /ギズモード

多くの審議の末、NASAは次のアルテミスローバーミッションのために興味をそそる場所を選びました。それは月の南極近くの衝突クレーターの険しい端です。

NS 巡回極探査における揮発性物質の調査 (VIPER)は、NASAのNobileCraterの西端から降ろされます 発表 月曜日。 この古代の火口は月の南極の近くにあり、非常に暗く、寒く、日陰になっている場所であり、水氷を保存することができます。 VIPERは、2023年11月に予定されている月への100日間のミッションの過程で、この場所の低温に耐える必要があります。

実際、月の南極は太陽系で最も寒い場所の1つです。 そこに着陸しようとした宇宙機関はなく、遠くからしか研究されていません。 証拠は、水氷の存在を示しています 意味のある量 南極地域内では、彼らは日陰の穴やコールドトラップに隠れています。 NASAは、バイパーをノービルクレーターに送ることで、月の表面と表面の下の両方で、この氷やその他の資源の兆候を明らかにしたいと考えています。

「VIPERのフィードバックは、世界中の月の科学者に宇宙の月の起源、進化、歴史についてのより深い洞察を提供し、将来の月の環境をよりよく理解できるようにすることで、月とその先への将来のアルテミスミッションに情報を提供するのにも役立ちます。 NASA本部の科学担当副所長であるトーマス・ズルブチェン氏は声明のなかで、「月の環境をよりよく理解できるようにすることで、これらの未踏の地域は数十万マイルも離れている」と述べた。

全体像は、NASAがグローバルなリソースマップを作成し、同様のリソースが月の他の場所に配置される場所を予測できるようにしたいと考えていることです。 この情報は、長期的な経路を作成するというNASAの目標を推進しながら、月面への将来の有人ミッションに役立ちます。 月の表面に。 VIPERの4億3350万ドルのミッションは、将来の露天掘りの取り組みへの道を開く可能性もあります。

VIPERの概念イメージ。

VIPERの概念イメージ。
写真NASAエイムズ/ダニエルラッター

VIPERはSpaceXFalcon Heavyロケットに搭載されて打ち上げられ、Astrobotic’sを介して月面に運ばれます。 グリフィンランダー。 8フィート(2.5 m)の航空機は、ミッションの過程で10〜15マイル(16〜24 km)を移動すると予想され、その間に36平方マイル(93平方キロメートル)の領域を探索します。 )。

Nobile Craterは、アクセス可能な地形と、科学的に探索する価値のある近くのサイトのホストを備えています。これには、VIPERがヘッドライトで探索できる小さな日陰のクレーターのセットが含まれます。 四輪ローバーは、最も柔らかい土壌でもナビゲートするのに役立つ高度なサスペンションシステムも備えています。 いくつかの分光計とハンマードリルは、ウェーバーの科学的努力を可能にします。

NobileCraterの西の山岳地帯を示すデータを視覚化します。

NobileCraterの西の山岳地帯を示すデータを視覚化します。
写真NASA

この山岳地帯には、恒久的に日陰になっている地域がたくさんありますが、太陽にさらされている地域もあります。 VIPERはソーラーパネルを使用して充電し、暖かく保つため、これらの照らされた領域はミッションクリティカルになります。これは、NobileCraterを選択するもう1つの要素です。

NASAによると、現在の計画では、VIPERが科学的に関心のある6つの異なるサイトを訪問し、「余分な時間の節約」を実現する予定です。 サンプルは、少なくとも3つの異なる掘削サイトから抽出され、異なる深さと温度から採取されます。 このミッションは、月がどのようにして凍った水やその他の資源を獲得したか、それらを長期にわたって保存する方法、そしてそれらがどれだけ宇宙に浸透するかについての洞察を提供することができます。

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