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NASAはアルテミスIIIを改造して、地球低軌道でスターシップとオリオンをドッキングできるようにするかもしれない

NASAはアルテミスIIIを改造して、地球低軌道でスターシップとオリオンをドッキングできるようにするかもしれない

ズームイン / NASA のオリオン探査機によって撮影されたこの画像は、2022 年に探査機が月の近くを通過する直前の景色を示しています。

NASA

NASAがこの件についてすぐに公に語る可能性は低いが、同宇宙局は非公式に、この10年後半に宇宙飛行士を月面に着陸させるアルテミス計画の修正を検討している。

複数の情報筋は、NASAがハードウェアの準備状況とミッションの複雑さへの懸念から、名目上2026年9月に予定されている2人の宇宙飛行士によるアルテミスIII月面着陸計画の代替案を検討していることを確認した。

1つのオプションでは、宇宙飛行士はオリオン宇宙船内で地球低軌道に打ち上げられ、そこでスペースXが別途打ち上げるスターシップ車両と合流することになる。 このミッションでは、アポロ 11 号の月面着陸の前身となったアポロ 9 号と同様に、乗組員はオリオンとスターシップのドッキング能力を検証し、宇宙船内の居住性をテストします。 その後、乗組員は地球に帰還します。 NASAが検討している別の選択肢では、乗組員がオリオン座で打ち上げられ、月の近くの小型宇宙ステーションであるルナー・ゲートウェイに飛行し、その後地球に帰還するというものだ。

これらの選択肢について議論するために、アルス氏は NASA で探査システム開発を監督する副副管理官であるキャサリン・ケルナー氏との面談を要求した。 その代わりに、宇宙機関は拘束力のない声明を出した。

「NASA​​は、2025年9月の有人アルテミス2号試験飛行と、2026年9月の月の南極付近に宇宙飛行士を着陸させるためのアルテミス3号有人試験飛行に向けて引き続き取り組んでいる」と声明文には書かれている。 「政府機関は、要素の進行状況と状態を毎日評価し、特定のハードウェア要素がサポートに利用できない場合に備えて、プログラムおよびミッションごとの管理の一環として、そのデータを使用して各ミッションをタイムリーに決定します。ミッションがスケジュールどおりまたは計画どおりに完了した場合、NASA はハードウェアの準備状況を評価します。乗組員の安全を最優先にそれらの決定を下すためのオプションが利用可能です。

非現実的な時刻表

宇宙機関によるアルテミス II の日程は楽観的ですが、NASA がオリオン宇宙船の熱シールドの問題を解決できれば可能になる可能性が高いです。 しかし、2026年9月に月面着陸するというのは全く非現実的であるように思われる。 アルテミスIIIが直面する最大の障害は、スペースXがスターシップ計画を通じて開発中の着陸船と、アクシオム・スペースによる月面ミッションに必要な宇宙服の不足である。 NASAが過去2、3年に資金提供を開始した着陸船やスーツがいつ完成するかは不明だ。

Artemis III の複雑さについても懸念があります。 これには、オリオン宇宙船とのランデブーや月周回軌道へのドッキングなど、これまでにテストされていない多くの手順が必要となる。 人間は宇宙の宇宙船内を飛行します。 宇宙船は地表に降下し、オリオンとのドッキングに戻ります。 もっと。 NASAの用語で言えば、月面着陸ミッションの前にこれらの正確な操縦のいくつかを検証することでアルテミス3号の「リスクを軽減」できれば、ミッション計画者はさらに満足するだろう。

NASAがSpaceXに、オリオンが地球周回軌道上で宇宙船とランデブーするミッションを検討するよう依頼したのはこのためだ。 このようなミッションは、名称がアルテミス IIS であろうとアルテミス III であろうと、宇宙機関にとって多くの問題を解決するものであり、現時点では好ましい選択肢であるようです。 最も重要なことは、問題が発生した場合に乗組員が安全に帰還するのがはるかに容易な環境で2台の宇宙船がドッキングできるかどうかを検証することだ。 また、宇宙飛行士が宇宙船内で生活し、いくつかの上昇および着陸操作を実行できるかどうかも検証されます。

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