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Rocket Labは2024年末に金星ミッションを打ち上げる予定

Rocket Labは2024年末に金星ミッションを打ち上げる予定

ワシントン – ロケットラボは、月へのミッションでの経験を活用して、2024年末に待望の民間資金による金星へのミッションを開始する予定です。

10月29日の金星探査分析グループ(VEXAG)の会合で、ロケットラボの惑星間ミッションの主任システムエンジニアであるクリストファー・マンディ氏は、同社がロケットの打ち上げ日を2024年12月30日に設定したと述べた。 。 ロケット研究所による金星へのミッション。

このミッションは「金星ライフファインダー」とも呼ばれ、小型探査機を金星に送る予定だ。 探査機は切り離されて惑星の大気圏に突入し、惑星の雲の中の液滴中の有機化合物の存在を検出するための機器の1つである自動蛍光光度計を装備する。 ミッションは MIT の科学者によって提案されたシリーズの第 1 弾 金星の大気中で生命の痕跡を探すこと。

Rocket Lab は MIT などと協力してこのミッションに取り組んでおり、民間資金に依存しています。 このミッションは一時は2023年5月に打ち上げられる予定だったが、同社は他の優先事項に取り組んでいたため延期した。 「金星のミッションは一晩と週末をかけて行うプロジェクトです」とロケットラボのCEO、ピーター・ベック氏は4月のインタビューで語った。 「それは常に脇に追いやられていますが、私たちはまだ取り組んでいます。」

マンディ氏は、同社はその使命において順調に進んでいると語った。 同氏は、NASAエイムズ研究センターが提供する探査機の熱保護システムやDroplet Measurement Technologiesの主要機器など、さまざまなコンポーネントを外部ベンダーから調達していると述べた。 年末までに納品される予定で、来年には宇宙船を組み立て、統合し、テストできるようになる。

現在のスケジュールでは12月30日の打ち上げが予定されているが、マンディ氏はミッションの打ち上げ期間の長さについては明らかにしなかった。 エレクトロンロケットは、重さ315キログラムの宇宙船を地球低軌道に投入し、そこで月面飛行に至るまでの一連の軌道上昇操作を実行して、宇宙船を金星に送ります。 このタイムラインによれば、探査機は 2025 年 5 月 13 日に金星に到着することになります。

探査機は飛行段階から分離し、惑星の上層大気の雲の中を降下しながら約5分間データを収集する。 その後、探査機は収集したデータを 20 分間送信してから、高度約 22 キロメートルに到達します。そこでは、探査機が耐えられるよう設​​計された限界である気圧が 20 気圧に達します。 同氏は、内部温度も同時に電子機器が耐えられる限界に達するだろうと付け加えた。

このミッションは、NASA が資金提供し、2022 年 6 月にエレクトロンで打ち上げられた月探査ミッション「Lunar Photon」と呼ばれる巡航ステージである CAPSTONE で使用されたハードウェアとミッション設計を活用するように設計されています。 「これはCAPSTONEミッションのために設計、製造、打ち上げられたのと同じバスです」と彼は語った。 「私たちは民間資金で運営されており、低コストを維持しようとしているため、多くの既存の設計を再利用し、エンジニアリングの量を削減しています。」

MIT の科学者たちは、今後のより野心的なミッションの計画を立てていますが、金星探査機は主にロケットラボのデモンストレーションです。 同氏は、「ロケットラボ自体には、現時点では他のミッションに資金を提供する野心はない」と述べた。 「これが可能であることを証明することで、より多くの関心を集めることができると期待しています。このミッションの費用は通常よりもはるかに低くなるため、政府機関がこの種のミッションを支援するようになる可能性があります。」

VEXAG 会議の出席者の中には、NASA 惑星科学部門の責任者であるロリ・グレイズ氏も含まれていました。 「能力の向上は誰にとっても素晴らしいことです」と彼女は計画されたミッションについて語った。 「ロケットラボの打ち上げを本当に楽しみにしています。」

Rocket Labは、打ち上げ、飛行段階、探査機突入にかかるミッションの費用を明らかにしていないが、最大費用が5,500万ドルで、SIMPLexと呼ばれるNASAの惑星科学ミッションの中で最も小規模なカテゴリーに分類される可能性が高い。 しかし、グレイズ氏は、NASAは予算が限られているため、将来のSIMPLExミッションの呼びかけを遅らせていると述べた。

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