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この研究では、環境変化が人間、動物、植物の病気を促進することが判明しました

この研究では、環境変化が人間、動物、植物の病気を促進することが判明しました

新しい報告書によると、気候変動、生物多様性の喪失、外来種の蔓延など、人為による地球への大規模な変化の多くが、人、動物、植物にとって感染症の危険性を高めているという。 新しい勉強。

科学者たちは、特定の病気や生態系に焦点を当てた、よりターゲットを絞った研究でこれらの影響を以前に文書化しています。 たとえば、気候温暖化がアフリカでのマラリアの蔓延を促進する可能性があり、野生動物の多様性の減少が北米でのライム病の症例増加につながる可能性があることを発見した。

しかし、この新しい研究は、これまでの約1,000件の研究をメタ分析したもので、これらのパターンは世界中、そして生命の樹全体にわたって比較的一貫していることを示唆している。

「これは科学における大きな前進だ」と、新しい分析の著者ではないジョージタウン大学の生物学者コリン・カールソン氏は語った。 「この論文は、生物多様性が失われ、気候変動に苦しむ世界で医療システムが存続する準備を始めることがいかに重要であるかを示す、これまでに発表された中で最も強力な証拠の1つです。」

さらに驚くべき結果かもしれないが、研究者らは都市化によって感染症のリスクが減少することも発見した。

水曜日にネイチャー誌に掲載されたこの新しい分析は、地球上の生態系に変化をもたらしている5つの「地球規模の変化の要因」に焦点を当てている:生物多様性の変化、気候変動、化学物質汚染、外来種の導入、生息地の喪失変更。

研究者らは、これらの要因の少なくとも 1 つがさまざまな感染症の重症度や蔓延などの結果にどのような影響を与えるかを調査した科学論文からデータをまとめました。 最終的なデータセットには、南極を除くすべての大陸における人間、動物、植物に対する病気のリスクに関する 3,000 件近くの観察結果が含まれていました。

研究者らは、研究した5つの傾向のうち4つ(生物多様性の変化、新種の導入、気候変動、化学物質汚染)が全体的に病気のリスクを高める傾向があることを発見した。

「これは、私たちが一般的な生物学的パターンを捉えている可能性が高いことを意味します」と、ノートルダム大学の感染症生態学者であり、この研究の主著者であるジェイソン・ローア氏は述べた。 「これは、植物、動物、人間にも同様のメカニズムやプロセスが発生する可能性があることを示唆しています。」

研究者らは、生物多様性の損失が病気のリスク増加に特に大きな役割を果たしていることが判明した。 多くの科学者は、生物多様性が希釈効果として知られる現象を通じて病気を防ぐことができるという仮説を立てています。

ローア博士は、その理論は、生存のために豊富な宿主に依存する寄生虫や病原体は、希少種ではなく一般的な種を好むように進化するだろうと述べた。 生物多様性が減少すると、希少種が最初に消滅する傾向があります。 「これは、残りの種が有能な種、つまり病気を伝染させるのが得意な種であることを意味します」と彼は言いました。

ライム病はよく引用される例の 1 つです。 ローア博士は、他の希少な哺乳類が姿を消す中、この病気の主な保菌者であるシロアシネズミが景観上でより優勢になりつつあると述べた。 この変化は、米国でライム病の罹患率が非常に高い理由の一部を説明する可能性があります。 (希釈効果がライム病のリスクにどの程度寄与するかについては議論があり、気候変動などの他の要因も同様に影響を与える可能性が高い。)

その他の環境変化により、さまざまな方法で病気のリスクが増幅される可能性があります。 たとえば、外来種は新たな病原体を持ち込む可能性があり、化学汚染は生物の免疫システムにストレスを与える可能性があります。 気候変動により動物の移動や生息地が変化し、新しい種が接触し、病原体が交換される可能性があります。

注目すべきことに、研究者らが研究した5番目の地球規模の環境変化、つまり生息地の喪失または変化は、病気のリスクを軽減するようだ。 一見すると、この研究結果は、森林伐採がマラリアからエボラ出血熱に至るまでの病気のリスクを高める可能性があることを示したこれまでの研究と矛盾しているように見えるかもしれない。 しかし、リスク低減への一般的な傾向は、都市化の進行という特定の種類の生息地の変化によって推進されています。

これは、都市部が農村部よりも優れた衛生設備や公衆衛生インフラを備えていることが多いため、または単に都市部では病気の宿主となる動植物が少ないためである可能性があります。 植物や動物の生命が失われることは「良いことではない」とカールソン博士は言う。 「都市の動物がより健康であるという意味でもありません。」

新しい研究は、森林の損失が病気の増加につながる可能性があるという考えを否定するものではありません。 むしろ、森林伐採はある状況ではリスクを増大させ、別の状況ではリスクを軽減する、とローア博士は述べた。

実際、この種のメタ分析は広範なパターンを明らかにする上で価値があるものの、特定の病気や生態系を管理する上で重要なニュアンスや例外の一部が曖昧になる可能性があるとカールソン博士は指摘した。

さらに、分析に含まれた研究のほとんどは、地球規模の変化の推進要因の 1 つだけを扱っていました。 しかし現実の世界では、生物はこれらのストレス要因の多くに同時に直面しています。 「次のステップは、それらの間のつながりをより深く理解することです」とローア博士は言いました。

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