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中国のチップハッキングは戦略的ジレンマを提示する

中国最大の半導体メーカーによる先月のハッキングは、業界外のオブザーバーの間で驚きの波を巻き起こしました。 しかし、国際的な半導体製造会社による動きが始まります 運送 高度な「7nm」半導体が登場するのは時間の問題でした。

現在、よりエキサイティングな問題は、国際的な競合他社がより効率的な方法のために放棄した方法を使用して、同社が大量生産にどれだけの時間とお金を投資する意思があるかということです.

来年中に明らかになると予想されるこの進展は、中国の半導体メーカーが、金儲けの実現可能性調査よりも自国を自給自足にするという政治的問題を優先する意思があるかどうかを示すだろう。

まず第一に、7nm – チップを製造するための技術的プロセスのマーケティング名 – は、最先端の大量生産よりも 1 世代遅れています。 これは、業界リーダーの台湾半導体製造会社と韓国のサムスンが提供する 5nm 世代のチップに続くものです。 また、7nm は、サーバーからスマートフォンに至るまで、大量のデータを高速に処理する高性能コンピューティング チップに必要な最小値です。

2017 年に元 TSMC ベテランの Liang Mong-Song が共同 CEO に任命されて以来、SMIC は 16nm や 10nm などの製造技術世代の完成に向けて前進してきました。

しかし同社の問題は、米国が中国へのUVA装置の輸出を阻止していることだ。 1回の露光でウエハーの表面に集積回路パターンを配置できるこのリソグラフィー装置は、2019年以降、7nmプロセスとより高度な技術を使用してウエハーを製造する主力となっています。

中国の半導体産業の専門家である Douglas Fuller は、「SMIC の進歩に関する誇大宣伝は完全に誇張されています。彼らは余分な露出を利用して、EUV の不足を補っています」と述べています。 「しかし、リターンがひどいことは理解できます。」

SMIC は、7nm テクノロジーの追求についてオープンでした。 同社は2020年初めに、「7nmに匹敵する」「n+1」プロセスを開発していると述べた。 その年の 10 月、中国のチップ企業 Innosilicon は、このプロセスを使用した製品の最終設計とテストを完了したと発表しました。 SMIC はまた、来年にはこの技術を大量生産に移行することを目指しているとも語った。

ただし、SMIC は EUV 装置を確保できないため、Deep UV 装置の使用に依存しています。 このデバイスは、3 回または 4 回のパターニングで 7nm チップしか仕上げることができない EUV の背後にある世代です。

中国のチップメーカーがこのようにして米国のEUV禁止を回避するかもしれないという懸念に駆り立てられて、ワシントンはここ数ヶ月、オランダのASMLや日本のニコンなどの機器メーカーと、中国へのDUVマシンの納入を停止するオプションについても話し合った. しかし、アナリストは、中国がそのような危険から身を守るのに十分な装備を購入したと考えています。

しかし、7nm への移行に伴う技術的な課題は、他の多くのチップ メーカーに打撃を与えています。 Intel は何年もの間、10nm テクノロジー以下に移行するのに苦労しました。 また、SMIC が成功したとしても、DUV マシンを使用するために必要な追加のコストと時間がかかるため、グローバルな競合他社との競争は困難な戦いになるでしょう。

これが SMIC が望む戦いかどうかは未解決の問題です。 Liang と彼の共同 CEO である Zhao Haijun は、同社が国際的な同業他社に追いつくためにどのような代価を払い続けるかについて意見が分かれている。 Liang 氏はハイエンド技術の開発を推進し続けたいと考えているが、Zhao 氏は市場シェアを獲得するために、あまり進んでいない生産能力の拡大に焦点を当てるよう求めた。 ちょうど先週の金曜日、彼は投資家に、産業用チップなどの分野での強い需要に対応するために、SMIC がより進んでいない世代の技術に柔軟に容量を割り当てると語った.

半導体製造における画期的なイノベーションを推進しようとする中国政府のこれまでの試みは、あまりテストされていない自家製のソリューションでリスクを冒すことにチップメーカーが消極的だったため、妨げられてきました。 SMIC は現在、この優先事項の岐路に立っています。 中国へのチップ技術の輸出に対する米国の規制により、同社の国内市場への依存度は過去 4 年間で 10% 以上上昇し、収益の 70% 近くに達しました。

しかし、業界の専門家は、それは国の業界目標の優先順位付けに屈することを意味するものではないと述べています。 「彼らの本当の野心は、技術的に強く、収益性の高い企業になることです。彼らが手放すことを余儀なくされた瞬間、それは中国が本当に世界から離れた瞬間です。」

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