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木星とその衛星へのヨーロッパ ジュース ミッションの開始

木星とその衛星へのヨーロッパ ジュース ミッションの開始

太陽系の王である木星は、新しいロボットの訪問者を迎えます。

Jupiter Icy Planet Explorer (JOS) は、金曜日の朝、南アメリカの北東海岸にあるフランス領ギアナのクールーにあるギアナ宇宙センターから打ち上げられました。 木曜日に予定されていた最初の打ち上げは、打ち上げ場所の近くで雷が検出された後、延期されました。

金曜日に天候が回復し、アリアン 5 ロケットに搭載された宇宙船は問題なく打ち上げられました。 30分後、ジュースはロケットの第2段から分離し、長い旅に出ました。

太陽を周回する最大の惑星である木星は、それ自体が魅力的ですが、その巨大な月は究極の賞品です。 いくつかは氷の岩の塊で、その表面の下に生命を宿す海を隠している可能性があります。 欧州宇宙機関 (ESA) の Juice は、木星の 3 つの衛星 (カリスト、エウロパ、ガニメデ) を詳細に研究することを目指しています。

欧州宇宙機関の責任者であるジョセフ・アッシュバッハー氏は、「これは、私たちが太陽系でこれまでに行った中で最もエキサイティングなミッションの 1 つであり、最も複雑なものです。

ヨーロッパの宇宙船は 6 トンの重さで、月を研究して写真を撮るための 10 個の高度な科学機器を搭載しています。 木星はミッションの主なターゲットではありません。 代わりに、太陽系で最大の月であるガニメデと、他の 2 つの衛星、エウロパとカリストの探査を目指しています。

しかし、木星にたどり着くには8年以上かかり、一連の重力のねじれやねじれが金星、火星、地球を迂回して宇宙船にブーストを与え、2031年7月に木星の軌道に入る.

ジュースが最終的に木星に到達すると、データを収集しながら、巨大な惑星の危険な放射線帯から離れて、円軌道で 3 つの衛星を何度も何度も飛行します。 月の表面の下を流れる海の存在と大きさを確認するための磁気信号やその他の証拠を探査機が探すため、合計で 35 回のフライバイが計画されています。 また、木星の引力に応じて月の外側の部分がどのように動くかを追跡します。これはおそらく地下海の影響を受けます。

生命の探索に有望な月はエウロパです。 天文学者は、その周囲が岩の多い床と直接接触していると信じており、熱水噴出孔が上向きに爆発するため、生命に食物とエネルギーを提供する可能性があります. ジュースはエウロパから 2 回移動します。

宇宙船はまた、カリストの 21 回のフライバイを行います。カリストも塩辛い海である可能性がありますが、生命を維持する能力が低いと考えられています。

しかし、ジュースの使命の主な目標は、惑星水星よりもさらに大きい月であるガニメデを研究することです。 木星系を周回する探査機の軌道により、探査機は 2034 年 12 月にガニメデを周回する軌道に乗ることができるはずです。これは、外部太陽系の月を周回する最初の探査機です。 地上約 3,100 マイルから始めて、宇宙船の高度は 2035 年には 300 マイル強まで徐々に下げられます。

欧州宇宙機関のジュース プロジェクト マネージャーであるジュゼッペ サッリ (Giuseppe Sarri) は、次のように述べています。

ガニメデを周回することで、科学者は月の複雑な特徴を理解できるようになります。 それは、おそらく私たちの惑星のような液体鉄のコアから、独自の磁場を持つことが知られている太陽系で唯一の月です。 「もしガニメデの表面に立ってコンパスの針を持っていたら、地球上と同じように北極を指すでしょう」とドハティは言いました。 「私たちはその理由を理解したいのです。」

ジューサーはガニメデの内部構造を識別できる必要があります。これには、周囲のサイズと範囲が含まれます。 むしろ、生命を維持できる海洋の内部に点在するミネラルによって生成される海洋の塩分を測定できるはずです。 「塩がどこから来たのかを理解しようとしています」とDougherty博士は述べた.

ガニメデの海はエウロパの海とは大きく異なりますが、それでも居住可能である可能性があります。

「居住には、液体の水、熱源、および有機物が必要です」とドハティは言いました。 「これら3つのことを肯定または否定する場合、私たちはやると言ったことをやった.

ミッション中に行われた発見が月の海を汚染する可能性があることを示さない限り、ミッションは2035年後半にガニメデの表面に不時着して終了する.

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