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鳥インフルエンザはどのように牛から牛へと感染するのでしょうか? 実験で「良い知らせ」が得られる

鳥インフルエンザはどのように牛から牛へと感染するのでしょうか? 実験で「良い知らせ」が得られる

科学者たちは今年初めにアメリカの牛がインフルエンザに感染していることを発見して以来、この病気がどのようにしてある動物から別の動物に感染するのかについて疑問を抱いてきた。 カンザス州とドイツで行われた実験により、この謎が解明されました。

科学者たちは、ウイルスが呼吸器感染症として広がる可能性を示唆する証拠を見つけることができていない。 研究の主導者であるカンザス州立大学のウイルス学者ユルゲン・ライヒ氏は、この調査結果はウイルスが主に汚染された搾乳機を介して感染することを示唆していると述べた。

リッチ博士はインタビューで、今回の研究結果は、ウイルスが人の間で簡単に広がる形に進化する前に流行を阻止できるという希望を与えるものであると述べた。

「これは良いニュースだと思います。おそらく人々が思っているよりも簡単に制御できるからです」とリッチ博士は語った。 「今こそこの問題を蹴飛ばして排除できることを願っています。」

結果はまだオンラインまたは査読済みの科学雑誌に掲載されていません。

酪農場でのウイルスを研究しており、今回の新たな研究には関与していないエモリー大学のウイルス学者シーマ・ラクダワラ氏は、感染の連鎖を断ち切るには、農家の牛の搾乳方法を大きく変える必要があると警告した。

「このような結果が得られたのは本当に素晴らしいことですが、これは本当に物流上の問題です」と彼女は言いました。

1月、獣医師らは一部の牛で乳生産量が謎に低下していることに気づき始めた。 彼らは検査のためにサンプルを農業省に送った。 同省は3月、カンザス州、ニューメキシコ州、テキサス州の牛の乳に、鳥の間で広く蔓延している致死性のインフルエンザ株が含まれていると発表した。 また、テキサス州の牛の口から採取した綿棒からもウイルスが見つかった。

それ以来、 12 州に 132 の群れ 彼女はウイルス検査で陽性反応を示した。 牛は乳生産量の低下を経験しますが、通常は回復しますが、一部の牛は 彼は死んだ あるいは回復しなかったために屠殺された。

研究者らが発見したのは、 古くから知られている インフルエンザウイルスの一部の株は乳房内の乳腺細胞に感染し、乳汁中に感染する可能性があります。 しかし、今年のように牛の間で鳥インフルエンザの流行が広がったのはこれまでに見たことがない。

これまでのところ、州および連邦当局は、米国で牛から感染したのはわずか3人だと報告している。 感染した農場労働者のうち2人は、はやり目としても知られる結膜炎を発症した。 3人目の犠牲者も咳やその他の呼吸器症状に苦しんだ。

牛の間でのウイルスの急速な広がりは科学者らを困惑させている。 ウイルスの伝播について考えられる説明の 1 つは、大規模農場で牛の搾乳方法を悪用したということです。 作業員は牛の乳首をきれいにし、手で絞って数滴出し、爪と呼ばれる4本の管を乳頭に取り付けます。 爪が牛乳を汲み終えると、労働者は爪を外して次の牛の上に置きます。 通常、爪は洗浄される前に数百頭の牛に使用されます。

別の場所で スタディ 水曜日に発表された研究で、ラクダワラ博士と同僚​​は、インフルエンザウイルスが足の上で数時間生存できることを発見した。

科学者らはまた、牛が呼吸器疾患としてウイルスを広める可能性があると懸念を表明している。 気道にウイルスを保有している牛は、呼吸や咳をするときに空気の飛沫を排出します。 他の牛が飛沫を吸い込んだり、物理的接触によって飛沫を拾ったりする可能性があります。

もしそうなら、ウイルスは牛乳ではなく肉用に飼育されている牛を攻撃する能力を持っている可能性があります。 また、ウイルスが人の間で広がりやすくなる可能性もあります。

5月、カンザス州のリッチ博士らはドイツの研究者と協力し、牛に意図的に感染させる実験を行った。 両チームは牛ほどの大きさの動物を飼育できる高度なバイオセキュリティ施設を運営している。

ドイツのグライフスヴァルトにあるフリードリヒ・ロフラー研究所のマルティン・ビール氏らは、3頭の授乳期の牛の乳頭にウイルスを注射した。 2 日以内に、動物は農場で観察されたものと非常によく似た感染の臨床症状を示しました。発熱し、食欲がなくなり、乳量が大幅に減少しました。

彼女の出すミルクは濃かった。 「乳房からミルクが出てくるようなものです」とビア博士は言う。

牛のインフルエンザ株が鳥に感染する他の株と大きく異なるかどうかを確認するために、ビール博士らはまた、別の株のH5N1鳥インフルエンザウイルスを牛に注射した。 牛たちは同じ感染症の臨床症状に悩まされていました。

「これは、このウイルスが存在する環境であればどこでも起こり得る」とリッチ博士は付け加えた。

リッチ博士はまた、3頭の非授乳期の雌牛と3頭の雄牛にも牛インフルエンザウイルスを注射した。 彼のチームは、乳房にウイルスを注射する代わりに、動物の口と鼻にウイルスを注射した。

牛は低レベルの感染症を患っており、8日間にわたって鼻と口からウイルスを排出していた。

感染から2日後、ウイルスに感染していない健康な牛3頭が病気の牛と同じ部屋に置かれました。 科学者らは19日間にわたり、病気の牛との接触や牛が分泌する飛沫の吸入などにより、感染していない動物もインフルエンザに感染するかどうかを調べた。

健康な牛はいずれもこの病気に感染しませんでした。 「ウイルスの感染は観察されていません。このウイルスは典型的な呼吸器系インフルエンザウイルスとは異なります。」とリッチ博士は言いました。

同氏は、2つの実験の結果には少数の牛が含まれていたと警告した。 科学者たちはウイルスの初期株も研究した。 このウイルスは動物から動物へと移動するにつれて変異を続けており、研究者らは新しい株が呼吸器疾患のように振る舞うかどうかを判断できていない。

ラクダワラ博士は、カンザス州とドイツの研究者らによる新たな発見は以下の点と一致していると述べた。 疫学研究これにより、乳牛におけるウイルスの蔓延を阻止する必要性がさらに緊急になった。

しかし、それは言うは易く行うは難しかもしれません。 各牛の間の搾乳爪を消毒すると、農場での牛乳の生産が遅くなります。 爪の掃除に使用された化学物質も母乳に混入する可能性があります。 「牛乳に漂白剤を加えたくありません」とラクダワラ博士は言います。

同氏は、牛から牛へのウイルスの拡散を阻止するだけでなく、人々をウイルスから守ることも必要だと付け加えた。 「私たちはこれらの酪農場労働者が感染することを望んでいません」と彼女は言いました。

伝統的な搾乳パーラーでは、牛は乳房を労働者の目の高さに合わせて台の上に立っています。 牛乳がプラットフォームに飛び散ると、飛沫となって作業者の目に飛んだり、吸い込んだりする可能性があります。 ゴーグルやフェイスシールドなどの個人用保護具は、この感染経路を防ぐのに役立ちます。

酪農労働者の間でのウイルスの蔓延を阻止することは、彼らの健康を守るだけでなく、ウイルスが人体内で進化して私たちの種にうまく適応する新たな機会を得るのを妨げる可能性もあります。

「このウイルスで将来何が起こるかわかりません」とリヒト博士は語った。

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